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Agricultural Research Service

Investigadores desarrollan un biopesticida contra la termita / 13 de mayo 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Trabajadores examinan una trampa de termitas aladas en un poste farol en el Barrio Francés de Nueva Orleans. Enlace a la información en inglés sobre la foto
En la primavera, trampas para capturar las termitas aladas están colocadas en los postes de farol a través del Barrio Francés de Nueva Orleans para vigilar la reproducción de la termita subterránea Formosan.

cameraVideo de las termitas aladas
(narración en inglés)

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Investigadores desarrollan un biopesticida contra la termita

Por Erin Peabody
13 de mayo 2005

La mayoría de señales asociadas con la primavera, tales como árboles floreciendo, valen la pena celebrar. Pero para muchos en la región sureña de EE.UU., la salida anual de termitas fértiles con alas volando furiosamente en masa para dispersarse y buscar compañeros no es ocasión de celebrar.

En New Orleans, mientras que las masas de termitas voladoras llegan a ser más visibles, los investigadores del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están ocupados desarrollando un biopesticida que podría algún día reducir muchas de las termitas subterráneas Formosan – antes de que vuelen.

Maureen Wright, Ashok Raina y Alan Lax – investigadores en la Unidad de Investigación de la Termita Subterránea Formosan mantenida por ARS – han descubierto una cepa nueva del hongo Metarhizium anisopliae que es altamente efectiva contra las termitas con alas, la forma adulta que vuela.

La termita invasora Formosan causa cientos de millones de dólares en daños y costos de control cada año. Emergiendo desde los fines de abril hasta junio, los adultos vuelan brevemente hasta que se caen al suelo, mudan sus alas y buscan un compañero con quien empezar una colonia nueva que podría crecer a cientos de miles de termitas que destruyen madera.

El hallazgo de los investigadores es significante, según Raina, porque muchos de los controles actuales se enfocan en eliminar las termitas trabajadoras en las colonias – no en destruir las termitas con alas durante el periodo crucial antes que formen colonias nuevas.

Raina encontró la cepa novedosa del hongo después de capturar unas docenas aladas volando para otros estudios. Para su sorpresa, todos los insectos murieron dentro de 24 horas. ¿El culpable? Un hongo terciopelado y de color claro que invade los cuerpos de las termitas.

Mientras que la cepa de Metarhizium ya ha sido comercializada para controlar la termita, este aislamiento nuevo es especialmente letal a las termitas aladas – matándolas en sólo tres días. Según Wright, igual que algunas personas pueden correr más rápido que otras, algunos hongos simplemente son más potentes que otros de sus primos cercanos.

Los investigadores están actualmente solicitando colaboradores para avanzar una formulación para aplicar las esporas de hongo. Ellos prevén aplicar el hongo en los edificios y árboles que ya son conocidos de tener termitas antes de que las masas empiecen.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/13/2005
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