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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Nueva información sobre la sobrecarga genética del hierro / 12 de mayo 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Foto de una cucharada de cereal, superpuesto sobre una etiqueta de nutrición de un cereal de desayuno.
Aproximadamente uno de cada 200 a 500 personas en EE.UU. tiene genes que pueden contribuir a la acumulación aumentada de hierro. Para obtener más información, incluyendo una hoja de hechos disponible gratis por Internet, visita esta website (en inglés) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. Foto arriba: Una muestra de una etiqueta de nutrición de un cereal de desayuno.

Nueva información sobre la sobrecarga genética del hierro

Por Rosalie Marion Bliss
12 de mayo 2005

Los participantes en un estudio de nutrición que tienen una sola copia de un gene mutado vinculado con la sobrecarga del hierro no absorbieron demasiado hierro de las comidas en el estudio, comparado con los participantes que no tuvieron el gene mutado. Los hallazgos son importantes porque, como una política de salud publica, algunas comidas estadounidenses son fortificadas con hierro para ayudar a los consumidores que de otra manera no pueden conseguirlo suficientemente en sus dietas.

La nutricionista Janet R. Hunt y el biólogo molecular Huawei Zeng del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) realizaron el estudio. Ambos trabajan en el Centro Grand Forks de Investigación de Nutrición Humana mantenido por ARS en Grand Forks, Dakota del Norte. Ellos quisieron saber si las personas con una sola copia de la mutación genética podrían tener el riesgo de absorber demasiado hierro. Hunt es la líder de la Unidad de Absorción de Micronutrientes y Metabolismo del centro.

En las personas que tienen tiene la condición medica llamada hemocromatosis hereditaria, también conocida como la sobrecarga del hierro, el exceso de hierro es depositado en los órganos del cuerpo, resultando en enfermedades tales como cirrosis del hígado, diabetes, cáncer del hígado y enfermedades del corazón y de la articulación. Aquellos que heredan dos copias del gene alterado – una por cada padre – tienen un riesgo aumentado de desarrollar la hemocromatosis hereditaria. Pero aproximadamente una en diez personas en EE.UU. hereda solamente una copia de los genes alterados, así que ellos son "portadores silenciosos".

Para este estudio de genotipos, Hunt y Zeng ensayaron a 359 voluntarios tomando muestras de ADN del adentro de la mejilla o de la sangre. Entre las personas que fueron identificadas como portadores de una sola copia de la mutación, los científicos midieron su absorción de hierro después de que los participantes comieron comidas regulares y aquellas fortificadas con hierro.

Los hallazgos sugieren que la fortificación del hierro en las comidas no causa un riesgo especial de salud a los estimados 35 millones de portadores de una copia de la mutación de ADN.

Mayo es el "mes de conocimiento de revisiones genéticas" para la Sociedad Estadounidense de Hemocromatosis, basada en Orlando, la Florida.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de mayo 2005.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/12/2005
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