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Agricultural Research Service

Explorando la capacidad del sorgo en combatir malezas / 9 de mayo 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

El pelo de la raíz de sorgo con una gota aceitosa exudada de la punta. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El pelo de la raíz de sorgo con una gota aceitosa exudada de la punta. La materia exudada contiene de 80 a 90 por ciento de sorgoleone.

Explorando la capacidad del sorgo en combatir malezas

Por Luis Pons
9 de mayo 2005

Igual que la gente, la mayoría de plantas necesitan su propio espacio. Cuánta luz del sol consiguen y cuánto crecen son factores que indican cuánto espacio las plantas tienen alrededor de ellas.

Y cuando se habla de proteger su espacio, pocas plantas son tan asertivas como el sorgo.

Por esta razón, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), quienes están buscando maneras de mantener malezas alejadas de las cosechas alimentarias, tienen un interés especial en este grano que es tolerante a la sequía. Hay mucho interés con el sorgo en EE.UU. por sus compuestos naturales de combatir cáncer y su digestibilidad para la gente con una intolerancia de gluten.

El sorgo es una de muchas plantas con rasgos alelopaticos, según Stephen Duke, un fisiólogo de plantas en la Unidad de Investigación de la Utilización de Productos Naturales mantenida por ARS en Oxford, Misisipí. Las raíces de las plantas alelopaticas sueltan toxinas al suelo que impiden las plantas invasoras.

Duke y sus colegas – los biólogos moleculares Scott Baerson, Daniel Cook y Ziquiang Pan; el fisiólogo de plantas Franck Dayan; y la química Agnes Rimando – están de acuerdo que las propiedades alelopaticas del sorgo son más fuertes que aquellas en la mayoría de otras plantas.

La arma principal del sorgo es sorgoleone, un compuesto que es más activo en combatir malezas que muchos otros compuestos alelopaticos en otras plantas. Sorgo produce el sorgoleone en su raíz y en los pelos absorbentes.

El asociado posdoctoral Daniel Cook usa el método de la electroforesis en gel del ADN para clonar los genes involucrados en la biosíntesis de sorgoleone. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El asociado posdoctoral Daniel Cook usa el método de la electroforesis en gel del ADN para clonar los genes involucrados en la biosíntesis de sorgoleone.

Investigadores de la unidad del ARS están desarrollando la información básica necesaria para aumentar genéticamente la producción de sorgoleone en el sorgo, según Baerson. Ellos son asistidos por una biblioteca genética que desarrollaron con la ayuda del profesor Lee Pratt de la Universidad de Georgia.

Mientras que esta investigación podría algún día realizar la introducción de rasgos alelopaticos a otras cosechas, hay que tener cuidado para asegurar que sustancias químicas alelopaticas no tengan efectos negativos en organismos que no son objetivos, incluyendo la gente, según Duke.

Él también dijo que no es posible que alelopatica pueda reemplazar totalmente los herbicidas que se usan para el control de malezas. Sin embargo, cualquier rasgo natural protector que podría reducir aun marginalmente el uso de herbicidas sería significante económicamente y ambientalmente.

Lea más sobre esta investigación en la revista Agricultural Research de mayo.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/9/2005
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