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Agricultural Research Service

Midiendo pérdidas de suelo con sensores de claridad del agua / 27 de abril 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Erosión severa de suelo en un campo de trigo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Erosión severa de suelo en un campo de trigo.

Midiendo pérdidas de suelo con sensores de claridad del agua

Por Luis Pons
27 de abril 2005

Usando un sensor de turbiedad en los campos de cosecha podría resultar en una manera mejor para observar y estimar la pérdida de suelo causado por escurrimiento, según un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). La turbiedad es una medida de partículas suspendidas que disminuyen la claridad del agua.

Según el agrónomo Seth Dabney, de la Unidad de Investigación de Procesamientos de la Erosión de Tierra Alta mantenida por ARS en Oxford, Misisipí, los sensores podrían permitirles a los investigadores y granjeros a mantener registros continuos sobre las pérdidas de suelo.

El sensor óptico mide la claridad del agua usando un rayo de luz que se dispersa cuando se choca con partículas suspendidas. Dispositivos semejantes se usan para observar la claridad de aflujos de escurrimiento, aguas residuales y aguas cerca de proyectos de construcción.

Dabney ha ensayado los dispositivos en campos agrícolas que varían en tamaños desde un poco menos de una mitad de acre hasta 40 acres, colocando 28 de ellos en tubos que descargan precipitación y escurrimiento de irrigación. Colocándolos en las salidas de los campos provee una información más precisa del flujo de sedimentos que colocándolos en una corriente o rió, donde sedimentos de otros campos y áreas reducen la exactitud.

Midiendo la tasa de escurrimiento y colectando periódicamente o una muestra compuesta o varias muestras secuénciales es la manera típica para determinar la pérdida de suelo. El uso de este sensor de turbiedad de alta tecnología para investigaciones cuesta menos que colectar y analizar muestras numerosas de escurrimiento, y requiere menos mano de obra.

El estudio de Dabney evaluó las medidas de turbiedad como una manera de observar la pérdida de suelo, y exploró los procedimientos para mejorar la fiabilidad de predicciones a base de características del suelo y el flujo.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 4/27/2005
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