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Agricultural Research Service

Extracciones de una planta natural parecen ser mortal para las termitas Formosan / 26 de abril 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La termita subterránea Formosan. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La termita subterránea Formosan.

Extracciones de una planta natural parecen ser mortal para las termitas Formosan

Por Luis Pons
26 de abril 2005

El apio silvestre y dos especies de malas hierbas encontradas a través de los Estados Unidos occidentales podrían contribuir a un control seguro y natural para la termita subterránea Formosan (Coptotermes formosanus).

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) dicen que, en ensayos de laboratorio, tres compuestos que ellos han aislado de estas plantas tuvieron tasas altas de matanza en contra de las termitas invasoras, las cuales causan como 1 mil millón de dólares en daños anualmente en EE.UU.

Un compuesto, llamado apiol, fue extraído del apio silvestre (Ligusticum hultenii), el cual es realmente un miembro de la familia de perejil. Los otros compuestos son cncin, el cual fue aislado de la mala hierba llamada en inglés 'spotted knapweed' (Centaurea maculosa), y vulgarone B, extraído de una variente de estafiate (Artemisia douglasiana).

Los compuestos fueron aislados e identificados por la química Kumudini M. Meepagala de la Unidad de Investigación de la Utilización de Productos Naturales mantenida por ARS en Oxford, Misisipí. El entomólogo Weste Osbrink los ensayó para eficacia. Osbrink trabaja en la Unidad de Investigación de la Termita Subterránea Formosan, parte del Centro de Investigación de la Región Sureña mantenida por ARS en New Orleáns, Luisiana.

En los ensayos, Osbrink descubrió que vulgarone B y apiol son mortales para las termitas y actúan rápidamente. Al cuarto día después de la aplicación, vulgarone B había matado 97 por ciento de las termitas, y apiol había matado 80 por ciento de ellas. Ambos mataron 100 por ciento de las termitas al quinceavo día después de la aplicación.

Cncin trabajó más lentamente, con un tasa de mortalidad de 81 por ciento 15 días después del tratamiento.

Según Meepagala, los compuestos estuvieron presentes en altos niveles en las plantas de las cuales fueron aislados. La mala hierba 'spotted knapweed', la cual es la fuente de cncin, es altamente invasora en la región nordeste de EE.UU., mientras Artemisia douglasiana se encuentra en todos los estados occidentales.

Meepagala anteriormente había mostrado que vulgarone B es un control natural eficaz rápido contra el caracol manzana dorada, el cual devasta los campos asiáticos de arroz.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 4/26/2005
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