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Conferencia aborda el problema global de salinidad / 25 de abril 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Vista aérea de campos en California central que sufren de salinidad severa. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Vista aérea de campos en California central que sufren de salinidad severa.

Científico del suelo usa un perometer para medir la condición de plantas y agua en un campo de flores de Matthiola incana. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Encontrar flores y céspedes que toleran la sal y crecen en aguas recicladas de baja calidad, los investigadores de ARS están ayudando a conservar recursos valiosos de agua dulce--y ahorrar dinero para los cultivadores.

Conferencia aborda el problema global de salinidad

Por Erin Peabody
25 de abril 2005

RIVERSIDE, California, 25 de abril— Una Conferencia Internacional de Salinidad que comenzó aquí hoy ha atraído a más de 200 científicos de 20 países para discutir preocupaciones sobre la acumulación de sales que amenazan millones de acres de terrenos irrigados alrededor del mundo.

La conferencia de tres días es patrocinada por dos agencias del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés)—el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y el Servicio de la Conservación de Recursos Naturales—y por la Oficina Estadounidense de Reclamación y la Oficina Estadounidense del Manejo de Terreno.

Expertos del suelo y agua, muchos del Laboratorio George E. Brown Jr. de Salinidad mantenido por ARS en Riverside, presentarán sus últimos hallazgos de investigación sobre la mejor manera de manejar los suelos sobrecargados por salinidad. Representativos de las mercancías impactadas por salinidad, tales como algodón, trigo, arroz y productos agrícolas, también asistirán.

"Los esfuerzos para encontrar cosechas y céspedes tolerantes a la sal que pueden usar drenajes de baja calidad y aguas de alcantarilla ayudarán a conservar los suministros vitales de agua fresca de la región y reducir amenazas a los ambientes locales acuáticos y marinos", según el administrador del ARS Edward B. Knipling.

NRCS, la agencia que ayuda a conservar las tierras privadas en E.E.U.U., usa el conocimiento científico y la pericia de conservación de ARS para ayudar a los granjeros a controlar la salinidad y manejar otros desafíos ambientales en sus tierras.

"Reduciendo la salinidad de suelo es muy importante a la producción agrícola y a la protección de nuestros recursos naturales", dijo el jefe de NRCS Bruce Knight. "La salinidad a menudo se llama 'el asesino silencioso', y con la ciencia de ARS y la pericia técnica de NRCS, los dueños de la tierra tienen las mejores evaluaciones y soluciones disponibles".

En la conferencia, Donald Suarez, director del laboratorio de Riverside, hablará de cómo ARS desarrolló modelos de computadora para ayudar a los distritos de agua y consultantes de irrigación a hacer decisiones informadas sobre el manejo de salinidad. Otros investigadores discutirán sus tecnologías para medir eficazmente y trazar la salinidad del suelo, así como métodos para cultivar cosechas tolerantes a la sal que pueden sobrevivir en las aguas agrícolas recicladas.

Campos irrigados, tales como aquellos en el Valle Central de California, dependen mucho del agua que es extraída desde cientos, si no miles, de millas de lejos. Esta agua contiene sales disueltas de las piedras y suelos por donde pasa antes de ser almacenadas en depósitos.

Cuando el agua se utiliza en el terreno de cosecha, puede dejar sales y otros microelementos potencialmente dañosos, tales como selenio y boro. Sin un drenaje adecuado, o con una irrigación excesiva, los campos acumulan las sales dañosas y pueden llegar a ser toxicas a muchas plantas de cosecha. Manchas de corteza blanca son indicadores de campos más severamente impactados.

USDA espera que el resultado de la conferencia pueda ser un uso más amplio de las mejores practicas, basado en la ciencia, que están disponibles para manejar la salinidad.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 4/25/2005
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