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Agricultural Research Service

Investigadores descubren una poción sexual para atrapar las cochinillas / 21 de abril 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La cochinilla rosada del hibisco. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La cochinilla rosada del hibisco.

Investigadores descubren una poción sexual para atrapar las cochinillas

Por Rosalie Marion Bliss
21 de abril 2005

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han encontrado una manera para tentar los machos de las cochinillas rosadas del hibisco (PHM por sus siglas en inglés) a congregarse. Esta causará que los insectos molestosos – los cuales atacan más de 200 especies de cosechas ornamentales, vegetales y cítricas – sean detectados más fácilmente.

Un grupo de investigadores, encabezado por el químico Aijun Zhang en el Laboratorio de Sustancias Químicas que Afectan el Comportamiento de Insectos (CAILB por sus siglas en inglés) mantenido por ARS en Beltsville, Maryland, descubrió dos compuestos que juntos producen la feromona de sexo de la PHM femenina.

Los compuestos proveen un método oportuno para vigilar y finalmente reducir infestaciones. PHM escapan los insecticidas convencionales en parte porque sus capas exteriores, o cutículas, son resistentes a la penetración tópica.

Oficiales con el Servicio de Inspección de Salud de Animales y Plantas (APHIS por sus siglas en inglés) del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), en Riverdale, Maryland, están utilizando la mezcla de feromona como un atrayente sexual para vigilar las infestaciones de la plaga cochinilla en la Florida y California. APHIS también está usando la mezcla de feromona para medir la eficacia de "controles biológicos", o enemigos naturales usados para combatir especies de plagas agrícolas.

Los científicos del ARS ahora están trabajando con colaboradores para mejorar tanto el proceso para producir la feromona PHM como el método para usar los compuestos para controlar infestaciones. Tales métodos incluyen tecnologías que interrumpen las actividades de aparear de la PHM, así como atraerlas en una escala grande para sacarlas.

El descubrimiento fue publicado en 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias).

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril 2005.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 4/21/2005
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