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Agricultural Research Service

Insectos depredadores podrían ayudar a resolver el problema de la cochinilla / 14 de abril 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

El líder de investigación David Hall observa mariquitas atacando cochinillas rosadas del hibisco. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Cochinilla rosada femenina del hibisco. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El líder de investigación David Hall observa mariquitas atacando cochinillas rosadas del hibisco. Abajo, una foto en primer plano de la cochinilla rosada femenina.

Insectos depredadores podrían ayudar a resolver el problema de la cochinilla

Por Alfredo Flores
14 de abril 2005

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores están trabajando juntos para controlar la cochinilla rosada del hibisco, la cual podría causar aproximadamente 750 millones de dólares anualmente en pérdidas de cosechas en EE.UU.

Esta plaga invasora, Maconellicoccus hirsutus, fue encontrada por primera vez en la Florida hace varios años y está esparciéndose entre la Florida y a otros estados. Cuando se alimenta, la cochinilla inyecta saliva en la planta, causando malformación, impedimento de crecimiento y eventualmente la muerte.

El líder de investigación David Hall y el entomólogo Stephen Lapointe de la Unidad de Investigación de Insectos Subtropicales (SIRU por sus siglas en inglés) mantenida por ARS en Fort Pierce, la Florida, está encabezando la búsqueda para métodos biológicos para detener esta plaga.

Antes de que llegara la plaga a la Florida en 2002, Lapointe trabajaba en St. Croix en las Islas Vírgenes Estadounidenses, donde descubrió que la cochinilla femenina rosada del hibisco (PHM por sus siglas en inglés) emite una feromona poderosa que atrae a los machos. Para recrear esta sustancia química en el laboratorio, Lapointe usó un análogo de hormona para eliminar los machos PHM de una colonia, dejando solamente las cochinillas femeninas para el análisis de la feromona.

Él también desarrolló una dieta simple para alimentar las cochinillas, mostrando que PHM podrían ser criadas – para propósitos de investigación – con una dieta artificial. Debida a la infestación creciente de la cochinilla, investigaciones para desarrollar una dieta artificial óptima han sido comenzadas recientemente en el laboratorio en Fort Pierce.

Además de estas actividades, el Servicio de Inspección de la Salud de Animales y Plantas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) y el Departamento de Agricultura y Servicio al Consumidor de la Florida respondieron a la infestación en la Florida lanzando dos parásitos eficaces (Anagyrus kamali y Gyranusoidea indica) contra la cochinilla, junto con una mariquita depredadora llamada Cryptolaemus montrouzieri. Estos lanzamientos han causado una reducción de más de 98 por ciento en la densidad de poblaciones de PHM en algunos sitios.

La nueva dieta artificial de PHM desarrollada por Lapointe permitirá la producción de grandes cantidades de cochinillas sanas para criar las avispas y mariquitas necesitadas para programas exitosos de control de PHM.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 4/14/2005
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