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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Protegiendo ovejas sagradas / 11 de abril 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Mujer y muchacha navajo con un carnero del tipo Navajo-Churro. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los científicos del ARS están colectando miles de unidades de semen de carneros del tipo Navajo-Churro semejantes al carnero mostrado aquí. El objetivo es la preservación del germen plasma de esta raza, la cual es valorada en mucho por la tribu Navajo del Suroeste porque su lana es preferida por los tejedores a mano.

Protegiendo ovejas sagradas

Por Marty Clark
11 de abril 2005

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están trabajando con la tribu Navajo de la región sudoeste de EE.UU. para proteger las ovejas de la raza Navajo-Churro, la cual es culturalmente importante y sagrada a la tribu.

Investigadores en el Centro Nacional para la Preservación de Recursos Genéticos (NCGRP por sus siglas en inglés) mantenido por ARS en Fort Collins, Colorado, quieren asegurar que habrá suficiente materia genética almacenada y fácilmente disponible para la reintroducción de especies de animales o plantas si es necesaria. La colección de germen plasma en NCGRP incluye numerosas razas de ganado y cerdo, así como ovejas.

El genetista de animales Harvey Blackburn y el fisiólogo de animales Phil Purdy planean recoger 6.000 unidades de semen de carneros Navajo-Churro. Los investigadores ya han recogido 1.200 muestras de semen de 27 carneros, pero quieren obtener muestras de por lo menos 50 carneros para tener una diversidad más amplia.

La raza de ovejas conocida como Navajo-Churro llegó al sudoeste de lo que es ahora EE.UU. hace cinco siglos con los colonizadores españoles. La tribu Navajo ha criado las ovejas desde entonces, pero con el tiempo, la tribu decidió a criar otras razas de ovejas, así que los números de Navajo-Churro disminuyeron. En cierta época, había más de 2 millones de ovejas Navajo-Churro. En 1977, cuando comenzaron la campaña de conservación de esta raza, había menos de 500. Hoy en día, la cantidad ha aumentado a casi 1.500.

Los Navajos usan la lana de las ovejas Navajo-Churro para tejer mantas. Los tejedores a mano que no son Navajos prefieren la lana Navajo-Churro y pagan precios más altos para obtenerla.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril 2005.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 4/11/2005
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