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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Una feromona sintética ayuda a científicos a vigilar los insectos de biocontrol / 8 de abril 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lea este articulo de la revista—en español—para enterarse más.

Foto en primer plano mostrando una cabeza de escarabajo con la antena sujetada, agarrada con pinzas minúsculas, así que se puede exponer la antena a los olores que vienen del tubo de vidrio. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Para descubrir cuáles de los olores son los más atractivos al escarabajo, los científicos conectaron un electrodo a una antena en una cabeza cortada de escarabajo. Luego, ellos midieron la estimulación eléctrica provocada por varios olores colectados de otros escarabajos de la familia D. elongata.

Una feromona sintética ayuda a científicos a vigilar los insectos de biocontrol

Por Jan Suszkiw
8 de abril 2005

Vigilar los ataques del escarabajo chino de las hojas en los árboles del pino salado podría ser más fácil, a causa de los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) que han sintetizado el atrayente sexual, o feromona, del insecto beneficioso.

El pino salado, el cual es el alimento favorito del escarabajo, es una especie invasora de Eurasia que se estableció en más de 20 estados estadounidenses, y causa como 100 millones de dólares anualmente en daños. El escarabajo, un enemigo natural que es nativo de China, ha sido aprobado para lanzamiento en varios estados occidentales de EE.UU. para controlar biológicamente el árbol invasor.

Los métodos de control actuales incluyen rociando herbicidas, quemando los árboles o quitandolos con una máquina excavadora, pero ningunos de estos métodos son considerados como soluciones de largo plazo al problema, según Robert Bartelt y Allard Cossé, entomólogos con el Centro Nacional para la Investigación de Utilización Agrícola mantenido por ARS en Peoria, Illinois.

Los científicos sintetizaron la feromona del escarabajo para que profesionales de control, terratenientes, biólogos especialistas en fauna silvestre y otros podrán determinar más fácilmente la distancia que los insectos han viajado desde los sitios de lanzamiento, la dirección de sus movimientos, y su velocidad. Actualmente, vigilar el escarabajo requiere un ojo agudo, agilidad con una red, y un sentido agudo de dirección mientras caminando por matorrales de pino salado de 12 pies de altura, dice Bartelt, en la Unidad de Investigación de la Bioprotección de Cosechas del ARS.

En estudios, los científicos y su colega Richard Petroski sintetizaron la feromona del escarabajo usando productos químicos comercialmente disponibles y no costosos. Ensayos de campo en 2004 en un sitio en Lovelock, Nevada, mostraron que la feromona sintética es atractiva tanto a escarabajos machos como a los femeninos. Otros ensayos de campo en 2004 mostraron que los olores del follaje del pino salado también fueron muy atractivos a los escarabajos. Ensayos en 2005 están planeados para evaluar si la feromona y olores del pino salado funcionan mejor cuando se usan juntos en vez de solos.

Las investigaciones de Bartelt y Cossé son parte de una campaña llamada 'Saltcedar Biological Control Consortium' (Consorcio de Control Biológico del Pino Salado). La campaña es encabezada por ARS.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril de 2005.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 4/8/2005
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