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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Modelo de la erosión por viento transferido de ARS a NRCS / 7 de abril 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Tormenta de polvo en un camino en Texas occidental. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La foto arriba muestra una tormenta de polvo en Texas occidental. El residuo de cosechas, tal como las plantas de maíz que se quedan en el campo después de la cosecha, pueden reducir la erosión del suelo. En la foto abajo, los investigadores de ARS usan un escáner para medir la cantidad de residuo de maíz que se queda después del invierno.
Dos investigadores usan un escáner para medir la cantidad de residuo de maíz que se queda después del invierno. Enlace a la información en inglés sobre la foto

Modelo de la erosión por viento transferido de ARS a NRCS

Por Erin Peabody
7 de abril 2005

MANHATTAN, Kansas -- Un modelo de computadora, el cual es la herramienta del estado del arte para predecir la erosión por viento, ahora es un paso más cerca de la transferencia a los cultivadores y terratenientes en las regiones de EE.UU. que son susceptibles a la erosión por viento.

Esto es porque, en una ceremonia aquí el 4 de abril, los científicos del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) transfirieron el Sistema de Predicción de la Erosión por Viento (WEPS por sus siglas en inglés) a los conservacionistas del USDA.

"Los granjeros en los estados de las Grandes Praderas--especialmente Kansas, Nebraska, Colorado, Oklahoma y Texas--han buscado, por mucho tiempo, métodos más eficaces para abordar los problemas causados por los vientos muy variables y las sequías recurrentes de la región, los cuales juntos pueden quitar la capa superficial del suelo y llevarla por cientos de millas", dijo Edward B. Knipling, el administrador del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) del USDA.

"WEPS es una importante herramienta científica que ayudará a los terratenientes en las áreas donde hay erosión severa por viento", dijo Bruce Knight, el jefe del Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS por sus siglas en inglés). "Este es el producto de una colaboración por 16 años entre los científicos del ARS y los agrónomos del NRCS que les provee a los cultivadores una herramienta valiosa para hacer decisiones razonables sobre la conservación de recursos naturales".

Los investigadores desarrollaron el modelo en ARS, la agencia principal de investigaciones científicas del USDA, y lo transfirieron a NRCS en la ceremonia el 4 de abril. Como la agencia principal federal que colabora con los terratenientes para ayudarlos a conservar, mantener and mejorar los recursos naturales, NRCS dirigirá la implementación de WEPS a través de EE.UU.

Por los últimos 40 años, los cultivadores han hecho decisiones relacionadas a la erosión del suelo basadas en una ecuación sencilla que no tomó en cuenta adelantos nuevos en la ciencia del suelo y la tecnología de computadoras. WEPS puede simular diariamente el tiempo, las condiciones del suelo y de las cosechas, y la erosión por viento. También puede calcular la emisión de las partículas minúsculas de polvo conocidas como PM-10.

Encabezados por el experto del suelo Edward L. Skidmore de ARS, los científicos involucrados en el proyecto de WEPS han sido desarrollando y mejorando el sistema por los últimos 16 años. Los científicos trabajan en la Unidad de Investigación sobre la Erosión por Viento, mantenido por ARS como parte del Centro de Investigación del Mercadeo y la Producción de Grano en Manhattan, Kansas.

El personal del NRCS y el Servicio de Extensión, así como los granjeros, podrán usar WEPS para formular prácticas específicas para controlar la erosión por viento. El sistema puede guiar a los granjeros al acercamiento apropiado, tal como el establecimiento de un cultivo de cobertura para estabilizar el suelo, el establecimiento de barreras y protecciones contra el viento, o reducción de la erosión del suelo con el mejoramiento de la estabilidad del suelo.

La Unidad de Investigación sobre la Erosión por Viento fue establecida en 1947 por el Congreso como una respuesta a la Región de Sequía de los años treintas. La unidad es reconocida nacionalmente y internacionalmente como el líder mundial en investigaciones sobre los efectos devastadores causados por el viento en los recursos agrícolas y de suelo, agua, plantas y el aire. Además, las tormentas de polvo llevadas por el viento pueden generar nubes grandes y negras que pueden crear condiciones peligrosas y algunas veces fatales para los automovilistas.

Más de 60 millones de acres de tierra en EE.UU. son susceptibles a la erosión por viento. En la región de las Grandes Praderas, como 5 millones acres son moderadamente a severamente dañados por la erosión por viento cada año. Esta capa superficial del suelo perdido, si se podría comprarlo y reemplazarlo, tendrá un valor estimado de 200 millones de dólares.

Última Modificación: 4/7/2005
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