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Agricultural Research Service

Escarabajos beneficiosos controlan la maleza pino salado / 1 de abril 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lea este articulo de la revista—en español—para enterarse más.

Ray Carruthers examina la maleza pino salado al lado del arroyo Cache. Enlace a la información en inglés sobre la foto
En la foto arriba, el ecólogo Ray Carruthers examina pino salado al lado del arroyo Cache en el condado Yolo en California. En la foto abajo, el escarabajo de hoja Diorhabda elongata fue el primer agente de control biológico contra el pino salado en EE.UU.
Escarabajo de hoja sobre una planta de pino salado. Enlace a la información en inglés sobre la foto

Escarabajos beneficiosos controlan la maleza pino salado

Por Marcia Wood
1 de abril 2005

Escarabajos diminutos que se alimentan en las hojas, los brotes y la corteza de ramitas de la maleza pino salado están ayudando a controlar la propagación de esta mala hierba persistente. Conocida como 'saltceder' o 'tamarisk' en inglés, esta planta fue traída a los Estados Unidos en el siglo dieciocho para ayudar a reducir la erosión del suelo.

Sin embargo, a mediados del siglo diecinueve, la maleza pino salado había llegado a ser una plaga que no podía ser controlada. La mala hierba reemplazaba las plantas nativas, tales como los álamos y los sauces, al lado de las orillas de arroyo y canales de río a través de la región occidental de Estados Unidos.

C. Jack DeLoach, un entomólogo del Servicio de Investigación Agrícola (ARS por sus siglas en inglés), el ecólogo de ARS Raymond I. Carruthers y sus cooperadores han tenido éxito con un escarabajo de hoja llamado Diorhabda elongata. Los científicos estudiaron este escarabajo como un control biológico y luego lo importaron a EE.UU. Ellos han encontrado que este escarabajo ha defoliado cientos de acres de sitios de prueba infestados en Colorado, Nevada, Utah y Wyoming. Pero el escarabajo no es una amenaza a la gente, las mascotas o las cosechas.

DeLoach trabaja en la Unidad de Investigaciones de la Protección de las Praderas en Temple, Texas. Carruthers trabaja en el Centro de Investigación de la Región Occidental, en Albany, California.

Las pruebas de campo, que comenzaron en 2001, son la primera vez que un organismo natural ha sido usado contra la maleza pino salado. El escarabajo fue importado de China, Kazakhstan, otras partes de Asia, y la región mediterránea--las tierras de origen de la mala hierba. El escarabajo se alimenta en las hojas de la mala hierba cuando el insecto está en la etapa larval, y también cuando es adulto.

La maleza pino salado trastorna el medio ambiente natural necesitado por las plantas, los pájaros, el pez y otras formas de vida. La mala hierba también causa problemas en los caminos y campos. Por ejemplo, cuando los ríos y arroyos desbordan, los arbustos de la maleza pino salado pueden entrapar detritus de la inundación, bloqueando el flujo de agua y causando la formación de nuevos canales erosivos. Estos canales a veces erosionan los caminos y campos, causando que se derrumben.

Adicionalmente, los arbustos o árboles de la maleza pino salado previenen el ganado, la vida silvestre, y la gente que usa las balsas en los ríos de entrar al agua.

Lea más sobre las investigaciones en la revista 'Agricultural Research' de abril.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 4/1/2005
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