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Agricultural Research Service

Productos plásticos hechos de plumas de aves de corral / 24 de febrero 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Este corte transversal de la barba de una pluma muestra la estructura del grano que demuestra la gran fuerza de la fibra.
Este corte transversal de la barba de una pluma muestra la estructura del grano que demuestra la gran fuerza de la fibra.

Productos plásticos hechos de plumas de aves de corral

Por Sharon Durham
24 de febrero 2005

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) que han desarrollado un método para convertir plumas de aves de corral a productos plásticos están continuando a traer la tecnología más cerca al mercado.

El químico Walter Schmidt del ARS desarrolló la tecnología para limpiar plumas y separarlas en fibras cortadas y pedazos de cañon de pluma. Ahora Schmidt y el químico Justin Barone, también del ARS, han desarrollado un proceso, a escala de laboratorio, para convertir plumas limpiadas y cortadas en productos plásticos. Los científicos han solicitado una patente sobre este proceso. Schmidt y Barone trabajan en el Laboratorio de Calidad Ambiental en Beltsville, Maryland.

Según Barone, la materia se produce con el equipo tradicional de procesamiento de plásticos usando plumas cortadas de aves de corral y otras materias naturalmente derivadas que son fáciles de obtener. El plástico hecho de plumas puede ser moldeado igual que cualquier otro plástico y tiene propiedades muy semejantes a los plásticos comerciales tales como polietileno y polipropileno. Esto hace el plástico derivado de plumas una materia única para embalaje o para cualquier otra aplicación donde se desea mucha resistencia y biodegradabilidad.

Investigaciones anteriores por Schmidt y Barone mostraron que la fibra de plumas se puede agregar a los plásticos actualmente usados para producir materias compuestas. Las fibras hacen más fuertes los componentes plásticos y reducen el peso de la materia. Actualmente, los aditivos y rellenos usados en plásticos por la industria de automóviles, por ejemplo, agregan un peso considerable a las partes para coches. Usar la fibra de pluma es una alternativa viable a estos aditivos.

Aproximadamente cuatro mil millones de libras de plumas se generan cada año durante el proceso de producción avícola, resultando en un problema serio de eliminación de estos desperdicios agrícolas. Esta nueva aplicación no sólo es una solución para un problema ambiental, sino también aumenta el valor comercial y económico de plumas.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/24/2005
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