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Agricultural Research Service

Polilla lanzada para controlar la expansión del helecho trepador / 14 de febrero de 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Polilla hembra Austromusotima camptonozale. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Polilla hembra de la especie Austromusotima camptonozale, previamente conocida como Cataclysta camptozonale.

Polilla lanzada para controlar la expansión del helecho trepador

Por Alfredo Flores
14 de febrero de 2005

WASHINGTON – Más de 100 polillas minúsculas de Australia se soltaron en la Florida esta mañana para comenzar una campaña de control biológico contra una maleza invasora que se ha extendido a través de más de 100.000 acres en el estado.

Científicos con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y oficiales del estado de la Florida soltaron las polillas esta mañana en el Parque Estatal Jonathan Dickinson en Hobe Sound, la Florida. La polilla, Austromusotima camptonozale, es el primer agente de control biológico aprobado para soltar contra la maleza invasora llamada el helecho trepador del viejo mundo, Lygodium microphyllum.

Esta vid agresiva se ha extendido a través del sur y el centro de la Florida, trepando los tallos o troncos de otras plantas para formar mantas vegetativas gruesas. Sobre la tierra, la vid forma matorrales esponjosos duros que sofocan pastos, arbustos y árboles pequeños.

"Gerentes de terrenos consideran este helecho como la peor especie invasora, así que esperamos que la polilla comenzará a proveer un alivio muy necesitado", dijo el entomólogo Robert W. Pemberton, quien trabaja en el Laboratorio de Investigación de Plantas Invasoras mantenido por ARS en Fort Lauderdale, la Florida. Él dirige la campaña internacional de investigación para desarrollar controles biológicos contra la maleza.

El helecho trepador es nativo de las regiones tropicales del viejo mundo incluyendo Australia, África, Asia tropical y las islas Pacíficas, pero no causa problemas en esas áreas, probablemente porque es controlado por enemigos naturales. Buscando enemigos naturales del helecho en su hábitat nativo, científicos en el Laboratorio Australiano de Control Biológico mantenido por ARS en Indooroopilly identificaron varios candidatos prometedores, incluyendo A. camptonozale. Entonces ellos ensayaron estos candidatos de biocontrol para asegurar que solamente se alimentarán en el helecho y no en otras plantas.

La polilla soltada hoy mide sólo media pulgada de ala a ala y es de color blanca-viva con manchas y rayas en sus alas. La larva de la polilla se alimenta en las hojas del helecho trepador, dañando las vides.

Los científicos en Indooroopilly enviaron un suministro de polillas a la Cuarentena de Control Biológico de la Florida en Gainesville para tres años de ensayos por científicos con el Laboratorio de Investigación de Plantas Invasoras y la Universidad de la Florida. Después de la terminación de estos ensayos, apruebas federales y estatales se obtuvieron para soltar las polillas en los lugares en la Florida que son infestados con el helecho trepador.

Herbicidas han sido la arma principal contra el helecho trepador, pero la maleza medra en áreas remotas de tierras pantanosas que son difíciles y costosas de tratar. A. camptonozale y otros organismos de biocontrol podrían proveer una alternativa eficaz al uso de los herbicidas.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/14/2005
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