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Científicos examinan los beneficios de salud de los limonoides de cítricos / 8 de febrero 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Rebanadas de cítricos. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Rebanadas de cítricos.

El químico Shin Hasegawa (retirado), quien inició estos estudios en ARS, prepara para analizar los limonoides en jugo de naranja. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El químico Shin Hasegawa (retirado), quien inició estos estudios en ARS, prepara para analizar los limonoides en jugo de naranja.

Científicos examinan los beneficios de salud de los limonoides de cítricos

Por Marcia Wood
8 de febrero 2005

Naranjas ricas en vitamina C ofrecen otro beneficio nutricional importante pero menos conocido: los limonoides de cítricos. En ensayos de laboratorio con animales y con células humanas, los limonoides de cítricos han ayudado a combatir canceres de la boca, piel, pulmón, seno, estomago y colon.

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en California norteña, dirigidos por el químico Gary D. Manners, están descubriendo nuevos detalles sobre los compuestos. Manners y colaboradores han reportado sus hallazgos en estudios publicados durante los últimos varios años. Ellos han demostrado, por ejemplo, que cada vez que mordemos una rodaja de los cítricos o tomamos un vaso de jugo de naranja, nuestros cuerpos pueden obtener fácilmente un limonoide llamado limonin. El grupo fue el primero de mostrar la "biodisponibilidad" de limonin.

El cuerpo saca limonin de otro compuesto, llamado limonin glucoside, que está presente en frutas y jugos cítricos en casi la misma cantidad que la vitamina C, según Manners. Él trabaja en el Centro de Investigación de la Región Occidental mantenido por ARS en Albany, California.

En estudios anteriores, Manners y sus colegas encontraron que limonin podría reducir el colesterol. Los investigadores mostraron que, cuando expuesto al limonin, células humanas del hígado en cajas de Petri produjeron menos apo B, un compuesto asociado con niveles más altos de colesterol. Niveles altos de colesterol son asociados con un aumento de riesgo de enfermedad cardiaca y otros problemas de salud.

Ahora, Manners y sus colaboradores continúan a estudiar los efectos de limonin y cómo limonin reduce el colesterol. Ellos están realizando esto con un estudio, el primero de este tipo, con voluntarios saludables. Manners está colaborando con investigadores en Albany y el Centro de Investigación de Nutrición Humana mantenido por ARS en Davis, California. Resultados preliminares del estudio de colesterol se esperan más tarde en este año.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de febrero.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/8/2005
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