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Agricultural Research Service

Identificando enemigos posibles del escarabajo que mata los fresnos / 31 de enero 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Imagen de montaje manual de una avispa Balcha.
Imagen de montaje manual (una técnica desarrollada por Klaus Bolte de Canadá) de una avispa Balcha, la cual es un insecto potencialmente beneficioso que ataca el barrenador esmeralda del fresno. Para hacer esta imagen, se disecciona el espécimen del avispa, se separan las patas, antenas, alas y otras partes del cuerpo, y luego se reproducen y vuelven a montar las partes usando el programa de computadora 'Photoshop'. Esta técnica permite mostrar detalles exquisitos. Póngase en contacto con Klaus Bolte para obtener una imagen de alta resolución.

Identificando enemigos posibles del escarabajo que mata los fresnos

Por Luis Pons
31 de enero 2005

Desde su descubrimiento en 2002 cerca de Detroit, el barrenador esmeralda del fresno ha devastado las poblaciones de fresnos en Michigan, Ohio y Ontario y ha sido observado en otros lugares.

Ahora, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) incluyendo aquellos del Laboratorio de Entomología Sistemática (SEL por sus siglas en inglés) en Washington, D.F., y Beltsville, Maryland, están trabajando para identificar precisamente las avispas parasíticas que parecen ser enemigos naturales de estos escarabajos importados del color verde metálico, llamados Agrilus planipennis Fairmaire. Se piensa que estos barrenadores llegaron a EE.UU. hace como seis años, escondidos en material de empaquetadura de madera, y ahora pueden llegar a ser una plaga mayor en EE.UU.

Investigadores del Servicio Forestal de EE.UU. y de la Universidad Estatal de Michigan encontraron las avispas potencialmente beneficiosas en una parcela de estudio en Livonia, Michigan, y las enviaron a SEL para identificación. Allí, entomólogos Michael Gates y Michael Schauff las identificaron como especies del género Balcha, las cuales se alimentan de las larvas del barrenador esmeralda del fresno, y especies del género Pediobius, las cuales atacan los huevos del barrenador.

Según Schauff, se sospecha que por lo menos una de las especies de avispas encontradas fue desconocida científicamente hasta este momento. Schauff trabaja para SEL en Beltsville, mientras Gates trabaja en Washington.

La identificación exacta de las avispas involucrará mucho trabajo porque el género de Pediobius por si mismo tiene como 215 especies conocidas por todo el mundo, 32 de las cuales se encuentran en Norteamérica. Pero saber sus identidades exactas será esencial si se usarán para controlar el barrenador esmeralda del fresno.

El trabajo de SEL es solamente una parte de la campaña del ARS contra el barrenador esmeralda del fresno. El entomólogo Paul W. Schaefer y sus colegas en la Unidad de Investigación de la Introducción de Insectos Beneficiosos mantenida por ARS en Newark, Delaware, esperan analizar el ADN de los barrenadores. Los investigadores también han viajado a Corea del Sur, Japón y Mongolia para buscar el origen del insecto y encontrar sus enemigos naturales.

Los fresnos son árboles de madera dura valiosa que proveen un hábitat para la fauna silvestre, plantas ornamentales para paisajes, y madera para varios productos.

Más información sobre esta investigación se encuentra en la revista 'Agricultural Research' de febrero del 2005.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 6/29/2005
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