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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Un método nuevo para extraer la proteína y el almidón valioso del arroz / 28 de enero 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Una docena de comidas y otros productos hechos de almidón o proteína de arroz. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El almidón y proteína de arroz son ingredientes en una variedad amplia de productos incluyendo comidas congeladas, salsas, sopas, comidas horneadas con grasa reducida, alimentos para bebés, barras saludables y pastillas.

Un método nuevo para extraer la proteína y el almidón valioso del arroz

Por Erin Peabody
28 de enero 2005

El almidón de arroz es uno de los secretos mejor guardados del sector alimentario. El almidón puede reemplazar grasa o dar un acabado satinado a salsas y sopas, y es suficientemente hipoalergénico para utilizar en alimentos para bebés. Pero por décadas, no había un método fácil de extraer el almidón con textura fina de los granos molidos de arroz--hasta este momento.

El tecnólogo alimentario Harmeet Guraya trabaja en el Centro de Investigación de la Región del Sur, mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Nueva Orleans, Luisiana. Allí, él ha descubierto un método más eficaz y más amigable con el medio ambiente para separar las porciones muy apretadas de almidón y proteína del grano de arroz.

El almidón de arroz es un polvo suave y blanco que consiste en partículas minúsculas de tamaño de solamente unas pocas micras. Ya que las partículas son tan pequeñas como glóbulos de grasa, los gránulos de almidón de arroz son el almidón preferido para usar en alimentos con grasa reducida, tales como mayonesa baja en grasa.

La proteína de arroz, la cual es apreciada por su digestibilidad fácil, es usada en alimentos y fórmula para bebés, así como en alimentos especiales para consumidores que tienen sensibilidades a productos lacteos y otros alimentos.

Por 60 años, el único método de extraer el almidón de arroz ha dependido del uso de cantidades grandes del hidróxido de sodio. Pedazos de proteína y almidón de arroz se empapan en una solución alcalina por varias horas, un proceso que eventualmente suelta las moléculas de almidón. Pero este proceso produce cantidades grandes de sales y otros desperdicios potencialmente dañosos. También, la proteína de arroz producida por este proceso es degradada por la acción corrosiva de las sales, así que no es apta para el consumo humano.

En cambio, Guraya ha desarrollado un método que usa presión muy alta para separar el almidón y la proteína. Él usa un aparato de homogeneizar que puede separar manualmente los pedazos de proteína y almidón pasandolos por una abertura pequeña. Este método también produce una proteína utilizable de arroz.

Este descubrimiento podría ayudar a reconstruir los sectores de producción de almidón y proteína de arroz en EE.UU., el cual cada año importa almidón de arroz con un valor de 40 millones de dólares.

Se puede leer más sobre las investigaciones sobre almidón de arroz en la revista 'Agricultural Research' de febrero, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/feb05/grain0205.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/28/2005