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Agricultural Research Service

Concentraciones elevadas de CO2 podrían reducir la calidad del forraje / 18 de enero 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Los fisiólogos de planta Jack Morgan (izquierda) y Dan LeCain miden fotosíntesis en hierbas de pradera para determinar el efecto de niveles elevados de CO2 en su crecimiento. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los fisiólogos de planta Jack Morgan (izquierda) y Dan LeCain miden fotosíntesis en hierbas de pradera para determinar el efecto de niveles elevados de CO2 su crecimiento. Exponer vegetación nativa a concentraciones dobladas de CO2 en cámaras abiertas por cinco años redujeron la calidad del forraje debida a una disminución de nitrógeno en el tejido de las plantas.

Concentraciones elevadas de CO2 podrían reducir la calidad del forraje

Por Rosalie Marion Bliss
18 de enero 2005

Concentraciones elevadas de bióxido de carbono (CO2) en la atmósfera podrían reducir la calidad del forraje en los prados del mundo y causar una reducción en la aumentación de peso entre animales, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y colaboradores. Su estudio de cinco años se publicó en la revista 'Ecological Applications' (Aplicaciones Ecológicas).

Fisiólogo de planta Jack A. Morgan dirigió el estudio con colegas del ARS y colaboradores de la Universidad Estatal de Colorado. Morgan es el líder de la Unidad de Investigación de Recursos de Pradera mantenida por ARS en Fort Collins, Colorado.

Concentraciones atmosféricas de bióxido de carbono han estado aumentando constantemente durante los últimos 150 años. El compuesto es considerado un gas mayor de invernadero por su habilidad de atrapar el calor cerca de la superficie de la Tierra. La quemadura de combustible fósil, el despejo de los bosques y manufactura industrial causan la mayor parte de las emisiones de bióxido de carbono.

Un grupo intergubernamental de cambios de clima ha estimado que las concentraciones atmosféricas de CO2 aumentarán el doble sobre los niveles de hoy en día hacia el final del siglo veintiuno.

El experimento fue realizado en la pradera nativa de pastos cortos en la región norteña de Colorado. La diversidad de plantas ensayadas era típica de la vegetación cultivada en praderas semi-áridas por miles de años. Para simular las condiciones elevadas de CO2 y para hacer comparaciones, los científicos usaron seis cámaras abiertas. Cada cámara contenía más de 25 diferentes especies de planta, pero eran dominadas por tres especies perennes nativas de pasto.

Tres de las cámaras eran llenadas con aire ambiental conteniendo 360 partes por millón (ppm) de CO2 para modelar condiciones atmosféricas actuales. Las otras tres cámaras se llenaron con aire ambiental que había sido inyectado con CO2 puro para aumentar por doble la cantidad de bióxido de carbono a 720 ppm.

Los científicos encontraron que la calidad del forraje declinó en todos los tres pastos dominantes bajo las condiciones elevadas de CO2, debido principalmente al contenido bajo del tejido de nitrógeno. Aún más, ellos encontraron que entre los tres pastos dominantes, la producción del pasto menos deseable, 'needle-and-thread grass' (Stipa comata), significativamente aumentó bajo del CO2 elevado, mientras producción de los otros dos pastos de alta calidad se mantuvo igual.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/18/2005
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