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Almidón de grado alimenticio tiene un nuevo uso industrial / 14 de enero 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Imágenes por microscopio electrónico de barrido que muestran los cristales en películas plásticas que tienen una capa de cuatro tipos diferentes de almidón cocinado al vapor. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Imágenes por microscopio electrónico de barrido que muestran los cristales en películas plásticas que tienen una capa de cuatro tipos diferentes de almidón cocinado al vapor: (A) normal, (B) céreo, (C) sin grasa, y (D) con niveles altos de amilosa. Los científicos están tratando de determinar las ventajas de cada tipo, pero los estudios muestran que todos de estos tipos de almidón tienen potencial para mejorar las películas plásticas.

Almidón de grado alimenticio tiene un nuevo uso industrial

Por Jan Suszkiw
14 de enero 2005

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han desarrollado una técnica que cambia la impermeabilidad de películas plásticas usando capas de almidón cocinado al vapor.

Una razón para usar este procesamiento es mejorar la retención del plástico de tintes a base de agua y tintas tipográficas, tales como aquellos usados en etiquetas de alimentos, así como para reducir la acumulación de cargas estáticas.

Polímeros comerciales como polietileno son hidrofóbicos, o repelan agua, hasta que sean rendidos a otro modo (hidrofílico) con reactivos químicos. Pero según los científicos del ARS Fred Felker y George Fanta, cubrir tales plásticos con almidón soluble – cocinado al vapor – podría ofrecer una alternativa más barata, más fácil de usar y más segura.

Desde 2001, científicos han hecho estos estudios en el Centro Nacional para la Investigación de Utilización Agrícola mantenido por ARS en Peoria, Illinois. Los científicos mostraron que partículas minúsculas de almidón que componen la capa de un micrómetro de grueso mantienen agua en su lugar, previniendo que el agua que se forme en gota y que se caiga de la superficie del plástico. Y si una película de polietileno es suficientemente fina, los científicos observaron que la capa cambiará temporalmente la forma de la película cuando la capa se seca.

Los científicos produjeron la capa hidrofílica como parte de un proyecto de investigación del ARS en Peoria para desarrollar productos nuevos de valor agregado de las mercancías agrícolas, especialmente del almidón de maíz. El suministro de almidón de maíz en EE.UU. – junto con almidones de arroz, patata y otras cosechas – a menudo es más que la demanda para el producto, los investigadores dijeron en un papel publicado que describe su invención.

Felker y Fanta esperan que la capa hidrofílica de almidón reducirá este sobrante, por hacer las películas plásticas más fácil de usar con el agua o por otra aplicación nueva. Un uso posible es la prevención de acumulación de cargas estáticas. Eliminar estas cargas estáticas podría ser útil en empaquetamientos plásticos para productos electrónicos. La superficie de la capa que es fácil de usar con el agua también podría ofrecer una manera de hacer los aparatos médicos más compatibles con el cuerpo humano. A principios del año, ARS obtuvo una patente (U.S. Patent 6,709,763) para la invención y está tratando de licenciarla a una compañía que pueda explorar tales posibilidades.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/14/2005