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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Mapa de genoma ayuda a científicos a "construir" una mejor abeja de miel / 10 de enero 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lea este articulo de la revista—en español—para encontrar más.

Las abejas obreras sacan los restos momificados de la larva infectada por la enfermedad ascosferiosis. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS están usando el genoma completado de la abeja para ayudar a comprender las respuestas de las abejas a la enfermedad ascosferiosis. Aquí, las abejas obreras sacan los restos momificados de la larva infectada por el hongo Ascosphaera apis, que causa la enfermedad.

Mapa de genoma ayuda a científicos a "construir" una mejor abeja de miel

Por Jan Suszkiw
10 de enero 2005

Con un mapa del código genético completo de la abeja de miel, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están buscando nuevas maneras para manejar el bienestar y productividad de este insecto importante.

Después de todo, los humanos tienen un gran interés en Apis mellifera. La polinización por la abeja de miel de más de 90 tipos de cosechas florecientes cada año resulta en mejoramientos en los rendimientos y la calidad que son valorados en más de 14 mil millones de dólares sólo en EE.UU. Y este total no incluye la miel, el subproducto de la polinización.

En enero, un grupo encabezado por científicos en el Colegio Baylor de Medicina en Houston anunciaron la terminación del primer borrador del genoma de la abeja de miel, el cual es un décimo de la longitud del genoma humano. Jay Evans y Katherine Aronstein, científicos del ARS que son miembros del grupo, ahora están usando información de este adelanto para identificar genes del sistema de inmunidad que ayudan a proteger la salud de las abejas de miel. Actualmente, plagas de insectos, parásitos y enfermedades de las abejas de miel causan aproximadamente 5 millones de dólares anualmente en pérdidas en la polinización de cosechas.

Un interés especial de Evans, un entomólogo en el Laboratorio de Investigación de las Abejas mantenido por ARS en Beltsville, Maryland, y Aronstein, una bióloga molecular en la Unidad de Investigación de las Abejas de Miel mantenida por ARS en Weslaco, Texas, es calificando los genes involucrados en resistencia potencial contra la bacteria Paenibacillus larvae, la cual causa la enfermedad loque en la larva del insecto. Una posible solución tentadora es abaecin, una proteína pequeña que podría ser parte de la respuesta de resistencia a la infección loque en algunas abejas.

El mapa del genoma de la abeja de miel también abrirá otras posibilidades emocionantes de investigación: identificando marcadores genéticos para acelerar la crianza de abejas, tal como para mejorar su supervivencia durante el invierno; modelando las interacciones entre el huésped y el patógeno para un control mejor de los organismos que causan enfermedades de las abejas de miel, y llevando a cabo estudios basados en el genoma para afinar la nutrición y polinización de la abeja de miel.

Por ejemplo, con la localización de los genes olfatorios de la abeja de miel, hay posibilidad de que los investigadores puedan mejorar la dieta del insecto con suplementos o mejorar su habilidad de buscar néctar por más tiempo.

Más información sobre la investigación se encuentra en la revista 'Agricultural Research' de enero.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/10/2005
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