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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Nueva información sobre la expresión de los genes en plantas / 7 de enero 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La planta 'alpine pennycress'. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La nueva técnica de expresión de genes ya ha proveído nueva información sobre como la planta 'alpine pennycress' absorbe metales pesados del suelo.

Nueva información sobre la expresión de los genes en plantas

Por Luis Pons
7 de enero 2005

Hay nueva información sobre los sitios donde se expresan los genes específicos en plantas, gracias a una nueva técnica de investigación que muestra donde funcionan los genes de interés.

El método fue desarrollado por el fisiólogo de plantas Leon Kochian en el Laboratorio Estadounidense de Plantas, Suelo y Nutrición, mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Ithaca, Nueva York. Kochian fue ayudado por Hendrick Küpper, antes un miembro postdoctoral de la Fundación Humboldt y ahora un empleado de la Universidad de Konstanz en Alemania, y la científica Laura Ort Seib de ARS.

La técnica, la cual utiliza las últimas tecnologías de microscopía y hibridización, resultó como parte de los estudios actuales del laboratorio de Ithaca sobre las plantas que absorben metales. Esta técnica algún día podría ayudar con muchos tipos de estudios sobre plantas, según Kochian.

El método nuevo, el cual provee datos digitales y tabulares inmediatos, les permite a los científicos trabajar con piezas grandes de tejido de plantas que han sido expuestas a diferentes ambientes. Este método elimina muchos pasos de larga duración asociados con los métodos actuales para identificar los sitios de expresión de los genes.

Información sobre la identidad de los tejidos u órganos donde se expresan un gen y su producto ayuda a los investigadores a entender el papel de ese gen en las funciones de la planta.

Cuando se expresa un gen, este proceso crea una secuencia de ácido ribonucleico (ARN) que es una imagen especular de la secuencia de ácido desoxirribonucleico (ADN). Con el procedimiento nuevo, se hace una imagen especular de la molécula de ARN mensajero (ARNm). Esta imagen, llamada un nucleótido sintético, se marca con un compuesto fluorescente. Entonces el nucleótido sintético se agarra muy fuerte con la molécula ARNm original producida cuando el gene se expresa, y esto ilumina el sitio donde funciona el gen de interés.

Esta técnica ya ha ayudado a los investigadores de Ithaca a descubrir nueva información sobre la planta Thlaspi caerulescens ("alpine pennycress" en inglés), una planta importante que tolera y acumula niveles muy altos de cinc, cadmio y níquel.

Se puede leer más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/8/2005
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