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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

¿Frutas del futuro? / 5 de enero 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Las bayas 'lingonberries'. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las bayas "lingonberries".

¿Frutas del futuro?

Por David Elstein
5 de enero 2005

¿Ha probado las bayas elderberry o lingonberry? ¿O una baya aronia? Estos tres cultivos de fruta no bien conocidos están siendo estudiados por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) con la esperanza de hacer estas frutas más populares con los consumidores.

En el Repositorio Nacional de Germen Plasma Clonal mantenido por ARS en Corvallis, Oregon, la líder de investigación Kim E. Hummer y sus colegas están estudiando lo que se llaman "cosechas menores" – frutas que pueden ser populares en otros países – para ver si pueden ser cultivadas exitosamente en EE.UU. Otro ejemplo es la madreselva con fruta comestible, la cual se asemeja a la mora azul y tiene su propio sabor único, muy diferente de las madreselvas ornamentales más populares con fruta anaranjada.

Hay más de 600 cosechas menores en EE.UU. Aunque cualquiera cosecha que se cultiva en menos de 300.000 acres por todo el país es considerada una cosecha menor, muchas de las cosechas estudiadas en Corvallis se cultivan en solamente unos pocos cientos acres.

En algunos casos, tales como con la fruta kiwi, la fruta puede comenzar como una cosecha menor pero eventualmente llegar a ser un alimento básico para supermercados. Los científicos también están estudiando el kiwi hardy, el cual es un pariente del kiwi velloso encontrado en las secciones de productos agrícolas en los supermercados. El kiwi hardy tiene una piel lisa y el tamaño de una uva grande, pero tiene la carne verde y semillas negras semejantes al kiwi tradicional.

Dos problemas con los cultivares actuales de kiwi hardy son que ellos son más pequeños que deseados y se maduran solamente durante un período de tres semanas. Esto significa que ellos pueden ser vendidos solamente por unas pocas semanas al año. El genetista Chad E. Finn en el Laboratorio de Investigación de Cosechas Hortícolas, también mantenido por ARS en Corvallis, está tratando de identificar cultivares nuevos de poblaciones de kiwi hardy salvaje colectados en China que tienen una fruta más grande y que se maduran a diferentes tiempos en la temporada que los cultivares actuales.

Más sobre el repositorio y la investigación de fruta se encuentra en la revista 'Agricultural Research' de enero.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/5/2005
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