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Agricultural Research Service

Los investigadores de proteínas estudian los granos de trigo / 4 de enero 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Los fisiólogos de planta Charlene Tanaka y Bill Hurkman comparan las estructuras de proteínas en el trigo durante el desarrollo del grano. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los fisiólogos de planta Charlene Tanaka y Bill Hurkman comparan las estructuras de proteínas en el trigo durante el desarrollo del grano.

Los investigadores de proteínas estudian los granos de trigo

Por Marcia Wood
4 de enero 2005

Rebanadas fragantes de pan artesano recién horneado les deben mucho de su sabor a la harina de trigo de alta calidad, así como la habilidad del panadero. La calidad de las harinas de trigo que los panaderos utilizan es, en gran parte, debido al trabajo de cientos de proteínas diferentes en los granos de trigo de donde la harina se muele.

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en California están estudiando estas proteínas. ¿Su propósito? Crear harinas de trigo de calidad aún más alta para el futuro. El fisiólogo de planta William J. Hurkman, quien trabaja en el Centro de Investigación de la Región Oeste mantenido por ARS en Albany, California, está concentrándose en las "proteínas metabólicas" del trigo. Aunque estas proteínas son misteriosas en su mayor parte, se sabe que ellas son esenciales para el crecimiento del grano.

Hurkman, en la Unidad de Mejoramiento y Utilización de Cosechas en el centro en Albany, está colaborando con la fisióloga de planta Charlene K. Tanaka y el químico William H. Vensel, también con ARS en Albany.

Los científicos han descubierto más información sobre las tareas bioquímicas realizadas por casi 200 proteínas metabólicas. Las tareas de las proteínas varían desde el almacenaje de carbohidratos hasta la protección contra los insectos.

Adicionalmente, los investigadores han documentado cambios en las proporciones de proteína durante la maduración de los granos de trigo.

Investigaciones parecidas han sido realizadas en otros laboratorios para identificar las proteínas y sus funciones en los granos de trigo, cebada y alfalfa, por ejemplo. Pero los investigadores en California probablemente son los primeros de ahondar tan profundamente en los papeles y las proporciones fluctuantes de estas proteínas menos conocidas en el grano de trigo.

Este análisis de cientos de proteínas del grano de trigo se llama 'proteomics', el estudio detallado de las funciones, la estructura y los sitios de proteínas. El catálogo de proteínas de granos de trigo que los científicos del ARS están recopilando se llama un proteoma, semejante al nombre "genoma" para describir una guía a toda la materia genética de una planta o un animal.

Se puede leer más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/4/2005
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