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Agricultural Research Service

Los investigadores desafían los patógenos que infectan aves de corral / 7 de diciembre 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Pollitos encima de un mapa genético de una gallina. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Pollitos encima de un mapa genético de una gallina.

Los investigadores desafían los patógenos que infectan aves de corral

Por Rosalie Marion Bliss
7 de diciembre 2004

Una inmunóloga del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha desarrollado una tecnología innovadora que ayudará a desarrollar métodos no químicos para controlar las enfermedades que afectan las aves de corral. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Aunque horneado, asado al horno, o asado a la parrilla, el pollo es una fuente importante de proteína dietética. Pero su producción ha sido cada vez más amenazada por una enfermedad llamada coccidiosis, la cual le cuesta al sector de pollo en EE.UU. como 700 millones de dólares anualmente. La coccidiosis es causada por cepas múltiples de Eimeria, un género de parásitos minúsculos de solamente una célula que infectan los intestinos de las aves.

La científica Hyun S. Lillehoj, con el Laboratorio de Enfermedades Parasíticas de Animales, el cual es mantenido por ARS en Beltsville, Maryland, dirigió un grupo de investigadores de ARS en completar la primera biblioteca de una base de datos sobre la genómica de los intestinos de pollos. El recurso nuevo contiene secuencias genéticas que serán usadas para desarrollar estrategias basadas en la genómica para combatir las enfermedades principales de pollos.

El parásito Eimeria hace una proteína, o antígeno, que lo ayuda a entrar en las células del pollo. Pero el antígeno estimula una respuesta de ataque del sistema de inmunidad del pollo. La nueva base de datos permitirá que los científicos puedan explotar la respuesta de ataque para engañar y trastocar la capacidad de Eimeria de colonizar e infligir daño a los intestinos del pollo.

El grupo de Lillehoj llevará a cabo investigaciones adicionales financiadas por una subvención provista por la Iniciativa Nacional de Investigación (NRI por sus siglas en inglés). La NRI es administrada por el Servicio Estatal Cooperativo de Investigación, Educación e Instrucción del USDA. El grupo científico usará la nueva base de datos para crear chips de microarreglos de genes -- placas envueltas -- que sostienen como 10.000 genes de células intestinales del pollo.

Como una herramienta de investigación, los microarreglos de genes ayudarán a los científicos a identificar los genes específicos que ayudan a los pollos a combatir las infecciones por patógenos tales como Eimeria, Salmonella o E. coli.

Se puede leer más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de diciembre.

Última Modificación: 12/7/2004
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