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Agricultural Research Service

Las investigaciones rinden sandías con menos azúcar y buena nutrición / 2 de diciembre 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La técnica Shelia Magby (a la izquierda) y la fisióloga de plantas Penelope Perkins-Veazie examinan una sandía pequeña recién cortada antes de analizarla en el laboratorio. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La técnica Shelia Magby (a la izquierda) y la fisióloga de plantas Penelope Perkins-Veazie examinan una sandía pequeña recién cortada antes de analizarla en el laboratorio.

Las investigaciones rinden sandías con menos azúcar y buena nutrición

Por Luis Pons
2 de diciembre 2004

Sandías en miniatura y aquellas con menos azúcar son el foco de estudios por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Lane, Oklahoma.

En el Laboratorio Sur-Central de Investigación Agrícola, mantenido por el ARS en Lane, la genetista de plantas Angela Davis ha desarrollado sandías que serían buenas noticias para la gente que desean reducir su consumo de azúcar. Mientras tanto, la fisióloga de plantas Penelope Perkins-Veazie amplió estudios previos que verificaron el contenido alto de licopeno en la sandía. En sus estudios nuevos, Perkins-Veazie descubrió que las sandías en miniatura – una adición reciente al mercado – son ricas en este compuesto que promueve la salud.

Según Davis, décadas de prácticas de crianza han aumentado el contenido de azúcar en la sandía hasta 14 por ciento, haciéndola prohibida para la gente que quieren limitar su consumo de azúcar. Ella dijo que los melones con niveles bajos de azúcar son iguales que las sandías normales – crujiente y refrescante.

El estudio de Davis descubrió que pigmentos tales como licopeno, los cuales son considerados componentes claves para ganar la aceptación de los consumidores -- lo más rojo, lo mejor -- pueden ocurrir sin un contenido alto de azúcar.

Mientras tanto, Perkins-Veazie investigó los aspectos nutritivos de sandías en miniatura, las cuales son como seis pulgadas en diámetro y han sido comercialmente disponibles como por dos años.

Ella ensayó 15 líneas y las encontró llenas de licopeno y beta-caroteno. Licopeno ha sido relacionado a una incidencia reducida de ciertos tipos de cáncer y un riesgo más bajo del ataque al corazón. Beta-caroteno se convierte en el cuerpo a la vitamina A, la cual promueve vista clara, crecimiento de hueso y reproducción sana.

Concentraciones medias de licopeno en los melones en miniatura varían de 6.700 a 9.600 microgramos por 100 gramos de melón. Varias variedades tenían niveles de licopeno más altos que anteriormente reportados para las sandías convencionales, las cuales variaban de 3.700 a 6.900 microgramos por 100 gramos.

Los estudios más recientes de Perkins-Veazie fueron simplificados por una técnica que ella, Davis y el bioquímico Wayne Fish desarrollaron que permite una determinación rápida del contenido de licopeno en la sandía.

Los melones en miniatura resultan de la crianza convencional de plantas, según Perkins-Veazie.

Más información sobre esta investigación se encuentra en la revista 'Agricultural Research' de diciembre 2004.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/2/2004
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