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Ayudando el algodón a medrar en el calor / 5 de noviembre 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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El fisiólogo de plantas Steven J. Crafts-Brandner examina una planta de algodón que será usada en un experimento sobre los efectos del tensión por calor. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El fisiólogo de plantas Steven J. Crafts-Brandner examina una planta de algodón que será usada en un experimento sobre los efectos del tensión por calor.

Ayudando el algodón a medrar en el calor

Por David Elstein
5 de noviembre 2004

El algodón cultivado en EE.UU. viene de áreas que tienen períodos de temperaturas extremadamente altas que pueden tener un efecto negativo en los rendimientos de algodón. Los científicos Michael E. Salvucci y Steven J. Crafts-Brandner del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están desarrollando tecnologías para mejorar los rendimientos de algodón en el medio ambiente del verano de Arizona, el cual es muy caluroso y seco.

La temperatura ideal del día para la producción de algodón es 82 grados Fahrenheit. La planta también necesita un suministro adecuado de agua. En Arizona y otras áreas que producen algodón, temperaturas durante el día a menudo exceden 100 grados F. Los fisiólogos de planta Salvucci y Crafts-Brandner han descubierto que las temperaturas altas pueden afectar negativamente la función de una enzima de planta llamada 'Rubisco activase', que causa fotosíntesis deteriorada y rendimientos reducidos.

En el Laboratorio Occidental de Investigación de Algodón, ubicado en Phoenix, Arizona, los científicos observaron cómo Rubisco activase de las plantas adaptadas a varios climas funcionó en temperaturas altas. Ellos descubrieron que la enzima de las plantas adaptadas al desierto caluroso de Arizona trabajó mucho mejor en temperaturas altas, comparada con la enzima de las plantas adaptadas a los climas fríos.

La investigación provee una base científica para mejorar la enzima en las plantas de cosechas tales como algodón. El grupo está ensayando la hipótesis de que las plantas ingeniadas para contener Rubisco activase de un arbusto adaptado al desierto caluroso de Arizona funcionarán más eficientemente en temperaturas altas.

Si la investigación es exitosa, podría mejorar la producción de algodón en Arizona y otras áreas de EE.UU. donde cultivan algodón, y posiblemente mejorar los rendimientos de otras cosechas que sufren de las temperaturas altas.

Más información sobre esta investigación se encuentra en la revista 'Agricultural Research' de noviembre del 2004.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 11/5/2004
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