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La bacteria Salmonella puede causar calidad inferior de las cáscaras de huevo / 4 de octubre 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Salmonella enteritidis. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Salmonella enteritidis.

La bacteria Salmonella puede causar calidad inferior de las cáscaras de huevo

Por Sharon Durham
4 de octubre 2004

Una disminución en la calidad de las cáscaras de huevo es un rasgo que se puede usar para identificar los pollos infectados con la bacteria Salmonella, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

La oficial medica veterinaria Jean Guard Bouldin -- quien trabaja en el Laboratorio del Sureste para Investigaciones de Aves de Corral, mantenido por el ARS en Athens, Georgia -- descubrió un fenómeno interesante: Los huevos de pollo contenían no sólo la bacteria de Salmonella, sino también otros tipos de bacteria. Pero estas bacterias típicamente se encuentran en los huevos que son contaminados por rupturas en las cáscaras. Bouldin teorizó que la calidad mala de la cáscara permite que las bacterias puedan entrar al huevo.

Es difícil detectar la bacteria Salmonella enteritidis en los pollos porque no hay síntomas. Esto posee un problema importante porque S. enteritidis, que se encuentra dentro del huevo, es una causa importante de enfermedad alimentaria de seres humanos.

Bouldin colaboró con el científico Jeff Buhr, quien trabaja en la Unidad de Investigaciones del Procesamiento de Pollo y la Calidad de Carne de Pollo, mantenida por el ARS en Athens, Georgia. Ellos condujeron ensayos inoculando aves de corral con la bacteria S. enteritidis. Después, ellos ensayaron la dureza de las cáscaras de huevo apretando los huevos hasta que aparecen las rupturas. Los huevos producidos por las gallinas infectadas con Salmonella se rompieron más fácilmente que aquellos de las gallinas no infectadas. Otras investigaciones han mostrado que algunas razas de S. enteritidis parecen atacar el tracto reproductivo de la gallina, y esto parece resultar en la producción de un huevo con una cáscara menos fuerte, según Bouldin.

Bouldin descubrió que cuando hay solamente un poco de infección en la gallina, la bacteria S. enteritidis en realidad estimula la producción de huevos, particularmente en las gallinas más viejas. Es posible que esta producción aumentada estire demasiado la cantidad limitada del calcio para formar la cáscara.

Otras enfermedades de pollo también pueden disminuir la calidad de la cáscara de huevo, pero típicamente estas enfermedades causan una disminución en la producción de los huevos así como problemas de salud para las gallinas. Se esperan cambios en la calidad de las cáscaras de huevo durante la vida de la gallina, así que la edad de la gallina podría ser un factor adicional.

Se puede leer más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de octubre.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 10/4/2004
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