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Revolucionando la producción de pavo con la genómica funcional / 8 de septiembre 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Pavos.

Revolucionando la producción de pavo con la genómica funcional

Por Rosalie Marion Bliss
8 de septiembre 2004

Un método nuevo se ha descubierto para analizar los genes de pavo que son responsables de la producción de proteínas claves importantes a la fertilidad de las pavas. Aislar tales proteínas podría ser un beneficio para los productores estadounidenses que son enfrentados con inseminar artificialmente las bandadas enormes de pavas que producen como 5,6 mil millones de libras de carne de pavo anualmente para nuestras mesas.

El método analítico fue refinado por el fisiólogo de reproducción Kurt A. Zuelke del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Él es líder del Laboratorio de Biotecnología y Germen Plasma, mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland. El proceso digital se llama Análisis en Serie de la Expresión de Genes (SAGE por sus siglas en inglés). SAGE es una forma computerizada de la genómica funcional—originalmente usada para la investigación del cáncer humano—que Zuelke adaptó para la investigación de animales de cría por primera vez.

Los investigadores usaron la tecnología de SAGE para estudiar genes en el sistema reproductivo de las pavas después de inseminarlas artificialmente. Ellos midieron la expresión de genes y las diferencias genéticas entre células cuando la esperma está presente, y las mismas células cuando no hay esperma. Los genes expresados son aquellos que están "prendidos" en un momento específico, y por su parte, producen proteínas. Contar el número de transcripciones o copias del ARN hechas por los genes prendidos indica la expresión. Una cantidad alta de transcripciones significa alta expresión, mientras pocas transcripciones significan baja expresión.

El grupo de Zuelke fue el primero de reportar en la literatura científica que la presencia o carencia de la esperma en el sistema reproductivo de la pava afecta la expresión de los genes. Aprender cuales genes se prenden cuando la esperma está presente ayudará a identificar cuales proteínas se producen bajo estas circunstancias especiales. Estas proteínas potencialmente podrían ayudar a prolongar la vida de la esperma del pavo para la inseminación artificial.

Actualmente, la viabilidad de la esperma fuera de los pavos machos, llamados "toms" en inglés, es solamente 10 horas—un período relativamente corto para inseminar las pavas. Prolongar el tiempo de supervivencia de la esperma frágil por la noche proveerá más opciones para los productores en llevar a cabo sus operaciones de inseminación artificial.

Más información sobre esta investigación se encuentra en la revista 'Agricultural Research' de septiembre:

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 9/8/2004
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