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Labranza de conservación puede reducir el potencial del calentamiento global / 31 de agosto 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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El algodón cultivado con la labranza de conservación, sembrado en los residuos de la cosecha anterior,  el maíz. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El algodón cultivado con la labranza de conservación, sembrado en los residuos de la cosecha anterior, el maíz.

Labranza de conservación puede reducir el potencial del calentamiento global

Por David Elstein
31 de agosto 2004

Granjeros podrían ser capaces de bajar la tasa neta de "gases de invernadero" – conocida como "el potencial del calentamiento global" – que sus sistemas de granjería emiten, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y colaboradores universitarios.

Los científicos descubrieron que ciertas actividades, tales como cambiar a la labranza de conservación, también podría aumentar los rendimientos de cosechas mientras ayudando al medio ambiente.

Algunos gases en la atmósfera entrampan el calor cerca de la superficie de la Tierra, similar a como las hojas de vidrio entrampan el calor dentro de un invernadero. Los sistemas agrícolas sueltan y absorben ciertos gases de invernadero. La diferencia entre las emisiones totales y las absorciones de estos gases ayudan a los investigadores a comprender el potencial del calentamiento global.

Plantas remueven el bióxido de carbono, un importante gas de invernadero, del aire y lo convierte a compuestos que contienen carbono. Eventualmente, mucho de ese carbono se regresa al suelo como restos de cosechas, o desperdicios de los animales que han comido las plantas. El carbono que se queda en el suelo mejora las condiciones del suelo para la agricultura, y también "aísla" los gases fuera de la atmósfera. Pero los residuos de cosechas y los desperdicios de origen animal dentro y encima del suelo son descompuestos por microbios, un proceso que suelta el bióxido de carbono al aire de nuevo.

Los microbios pueden convertir los fertilizantes de nitrógeno a óxido nitroso, un potente gas de invernadero. Un tercer gas de invernadero, llamado metano, puede ser soltado o absorbido por los suelos. El metano es soltado por algunos tipos de ganado y desperdicios de origen animal.

En un laboratorio en Fort Collins, Colorado, investigadores del ARS estudian el potencial del calentamiento global. Allí, el químico Arbin R. Mosier y el científico del suelo Ardell D. Halvorson, de la Unidad de Investigación del Suelo, Plantas y Nutrientes, y Gary A. Peterson de la Universidad Estatal de Colorado, creen que cambiar a la labranza de conservación, un sistema de cultivación que no disturba el suelo, reducirá el potencial del calentamiento global en algunas granjas. El disturbio del suelo estimula mucho de la actividad microbiana que convierte materia orgánica y fertilizante de nitrógeno a gases de invernadero.

Alrededor de EE.UU., científicos del ARS están estudiando como una variedad amplia de prácticas de gerencia afectan el potencial del calentamiento global.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 8/31/2004
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