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Método nuevo descifra señales de las plantas que sufren de tensiones / 30 de agosto 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Método nuevo descifra señales de las plantas que sufren de tensiones

Por Jim Core
30 de agosto 2004

Un método nuevo para determinar como las plantas rápidamente orquestan respuestas químicas para protegerse debe ayudar a investigadores a comprender como las cosechas se defienden contra ataques por plagas y otras tensiones.

Este método simple y exacto fue desarrollado por un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores en la Universidad Estatal de Pensilvania. El método utiliza productos químicos y normas que son fácilmente disponibles. La instrumentación es comúnmente disponible, pero hasta ahora no había ningún protocolo completo que permite a los investigadores analizar simultáneamente la interacción entre hormonas múltiples de planta, ácidos grasos, compuestos derivados de patógenos que estimulan una respuesta, y otros compuestos orgánicos volátiles.

El método les da a los fisiólogos la capacidad de examinar como las plantas usan interacciones complejas de fitohormonas, llamadas "intercambio de señales", para coordinar crecimiento, desarrollo, y respuestas dinámicas a tensión. Causas de tensión incluyen ataques por insectos o patógenos, sequía o heridas. En vez de solamente estudiar uno o dos señales de fitohormonas generadas como una respuesta a tensión, el método permite investigadores a considerar las redes complejas de señales y los efectos interactivos de las sustancias numerosas envueltas en el metabolismo de la planta.

La técnica fue desarrollada por Eric A. Schmelz, un fisiólogo de plantas en el Centro para la Entomología Médica, Agrícola y Veterinaria, mantenido por el ARS en Gainesville, la Florida, y colaboradores en la Universidad Estatal de Pensilvania, incluyendo los profesores de entomología James H. Tumlinson y Ralph O. Mumma, junto con Juergen Engelberth, un investigador postdoctoral.

El método utiliza técnicas de extracción en fase de vapor para preparar y analizar las muestras de planta. Esta técnica requiere solamente unos pocos miligramos de tejido de planta y utiliza la cromatografía de gas para separar muestras y la espectrometría de masa para medir los compuestos de interés, según Schmelz.

Hallazgos adicionales son reportados en 'The Plant Journal' (La Revista de Plantas) en la edición de septiembre.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 8/30/2004
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