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Dándoles el agua a las plantas cuando su temperatura dice, "¡Tengo sed!" / 27 de agosto 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Semillas de soya. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Semillas de soya

Dándoles el agua a las plantas cuando su temperatura dice, "¡Tengo sed!"

Por Don Comis
27 de agosto 2004

Este verano en Texas, semillas de soya que están creciendo en un círculo de 13 acres reciben agua solamente cuando la piden.

Steven R. Evett, un científico de suelo del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), y R. Troy Peters, un investigador post-doctoral de ingeniería de riego – ubicados en el Laboratorio de Investigación de Conservación y Producción, mantenido por el ARS en Bushland, Texas – están evaluando un método que riega las cosechas automáticamente basado en su temperatura. La información principal en que se basa el sistema es "Umbrales de Tiempo y Temperatura" determinados por científicos del Laboratorio de Investigación de Sistemas de Cultivación, mantenido por el ARS en Lubbock, Texas.

Los fisiólogos de planta John J. Burke y James R. Mahan del ARS en el laboratorio en Lubbock primero teorizaron que cada cosecha tiene su propia temperatura óptima para producir los rendimientos más altos. Con el sistema experimental, si las temperaturas de las plantas se continúan sobre lo óptimo por una cierta duración, un riego refrescante se activa automáticamente.

Evett ha tenido buen éxito con el riego de gota activado por temperatura para maíz y semilla de soya, logrando rendimientos más altos para la soya y más eficacia del uso de agua para el maíz, comparado con proveer agua a las cosechas basado en la humedad del suelo.

Evett y Peters ahora están ensayando el sistema con riego de pivote central. El tubo de riego gira como la aguja horaria de un reloj, completando un círculo grande cada 24 a 72 horas a la vez que rocía agua.

Este tubo de "aguja horaria" puede tener una longitud de hasta la mitad de una milla. Evett y Peters están usando un tubo que tiene una longitud de como 400 pies. El tubo tiene termómetros infrarrojos colocados a intervalos regulares para medir la temperatura de las cosechas. Otros termómetros infrarrojos estacionarios en el campo verifican las mediciones. Las mediciones de temperatura son transferidas sin alambre a una computadora, la cual transmite instrucciones al pivote central.

Los científicos están tratando de determinar como este sistema completamente automatizado afecta los rendimientos de cosechas comparado con el horario tradicional de riego.

El próximo año, ellos evaluarán el riego automatizado de pivote central en el algodón. Eventualmente, ellos dejarán de prender y apagar el agua automáticamente, y utilizarán un sistema que puede precisamente variar las aplicaciones de agua en un campo donde hay diferentes tipos de suelos, o donde dos o tres cosechas diferentes están creciendo.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 8/27/2004
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