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Protegiendo las remolachas azucareras de enfermedades de las raíces / 17 de agosto 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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El genetista Leonard Panella examina plantas de remolacha azucarera para evaluar su resistencia a la pudrición parda de la raíz. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El genetista Leonard Panella examina plantas de remolacha azucarera para evaluar su resistencia a la pudrición parda de la raíz.

Protegiendo las remolachas azucareras de enfermedades de las raíces

Por David Elstein
17 de agosto 2004

Una científica del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha descubierto cuatro líneas de remolachas azucareras con resistencia a una enfermedad principal de las raíces. Estas líneas son parte de la colección del Sistema Nacional de Germen Plasma de Plantas.

Las líneas tienen resistencia a la pudrición parda de la raíz, la enfermedad fungal de raíces más grave y más común en las remolachas azucareras de EE.UU. Las remolachas azucareras proveen más de la mitad del azúcar producido en EE.UU.

La patóloga de plantas Linda E. Hanson del ARS trabaja en la Unidad de Investigación de Remolachas Azucareras, mantenida por el ARS en Fort Collins, Colorado. Allí, ella ensayó 36 variedades de plantas, incluyendo remolachas silvestres y remolachas del jardín, que están en el sistema de germen plasma de plantas. Ella inoculó las remolachas y las comparó con variedades más susceptibles durante el calor del verano en Colorado, el cual ayuda a la enfermedad a medrar. Ella encontró cuatro líneas que tuvieron raíces sanas, comparado con las variedades susceptibles que fueron infectadas.

Aunque ya hay remolachas con resistencia a la enfermedad, los investigadores quieren desarrollar líneas nuevas por si acaso las variedades actuales llegan a ser susceptibles.

Además de causar pérdidas de rendimientos de hasta 50 por ciento en los campos, la pudrición parda de la raíz puede reducir la calidad de las remolachas cosechadas durante el almacenaje y el procesamiento.

La mayoría de las líneas estudiadas por Hanson no están disponibles comercialmente todavía. Pero el genetista Leonard W. Panella, quien es líder de la unidad de investigación en Fort Collins, usará algunas de las plantas con resistencia para la crianza de líneas nuevas. Si el nuevo germen plasma es exitoso en resistir enfermedades y en producir rendimientos altos, se utilizará en el desarrollo de una variedad nueva en el futuro.

Hanson y Panella también esperan entender por que ciertas líneas tienen resistencia a enfermedades. Ellos quieren descifrar la genética que controla la respuesta de la planta a la enfermedad. Es posible que ellos puedan utilizar este conocimiento en otras cosechas que sufren de la pudrición parda de la raíz, tales como las semillas de soya. Su investigación es parte de un programa nacional para investigar variedades de plantas para descubrir si tienen resistencia a 10 enfermedades y plagas importantes.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 8/17/2004
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