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Buscando el "talón de Achilles" en la biología de los nematodos / 10 de agosto 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Escudriñando por un microscopio, el zoólogo examina el efecto del metabolismo de sterol en un nematodo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El zoólogo David Chitwood examina el efecto de un inhibidor del metabolismo de sterol en un nematodo. Inhibir el metabolismo de sterol puede ser una manera para cambiar la biología del nematodo en contra de si mismo.

Buscando el "talón de Achilles" en la biología de los nematodos

Por Luis Pons
10 de agosto 2004

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están buscando maneras de usar la biología del nematodo contra él mismo.

Investigadores del Laboratorio de Nematología, mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, están estudiando los genes, las proteínas, las susceptibilidades a toxinas, y hasta el colesterol de los gusanos microscópicos que causan más de 10 mil millones de dólares en pérdidas de cosechas cada año en EE.UU.

El foco es en los procesos básicos del nematodo, tales como locomoción; incubación, crecimiento y desarrollo de los huevos; y las moléculas que ayudan a mantener la salud y estructura de las células del nematodo.

El fisiólogo Edward Masler, la bióloga molecular Andrea Skantar y las patólogas de plantas Lynn Carta y Susan Meyer están explorando si las proteínas de choque térmico (HSPs por sus siglas en inglés) representan un punto débil en la armadura del gusano. Como parte de estos estudios, Skantar fue la primera en reportar la presencia de HSP-90 en los nematodos de los quistes de la soya. Esta proteína regula otras proteínas que controlan el desarrollo y metabolismo normal de las células, y parece controlar la capacidad de muchos organismos para adaptarse a ambientes extremos.

Skantar, Carta y Meyer inhibieron HSP-90 en los nematodos exponiendo los huevos del gusano al geldanamycin, un compuesto producido por bacterias. Ellas ahora planean examinar estas bacterias como agentes de control biológico contra los nematodos.

El trabajo de Masler resultó en el descubrimiento de HSP-70 en los nematodos de los quistes de soya, y la primera descripción del gene que produce la actina en los gusanos. La HSP-70 ayuda a los nematodos a responder a tensión. La actina es una proteína que tiene un papel en contracción muscular, movimiento celular y mantenimiento de la estructura de las células. Los investigadores esperan deseñar agentes que específicamente controlarán la actina en los nematodos, pero serán inofensivos para otros organismos.

Carta también evaluó la capacidad de las toxinas encontradas en Bacillus thuringiensis para matar los nematodos. Bacillus thuringiensis es una bacteria común que no hace ninguna amenaza para los humanos, pero ataca las tripas del nematodo. Ella encontró cuatro toxinas que dañaron por lo menos dos especies de nematodos.

Mientras tanto, el zoólogo David Chitwood del Laboratorio de Nematología e investigadores de la Universidad Yonsei en Seoul, Corea del Sur, quieren aprender exactamente cómo la disrupción del metabolismo de esterol en realidad mata los nematodos. Esteroles son compuestos químicos encontrados en células. El esterol más común es el colesterol.

Más información sobre esta investigación se encuentra en la revista 'Agricultural Research' de agosto.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 8/10/2004
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