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Combatiendo la bacteria E. coli desde su procedencia / 4 de agosto 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Un patólogo selecciona y recorta tejido intestinal. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un patólogo selecciona y recorta tejido intestinal para ser procesado y examinado por señales de infección de E. coli O157:H7.

Combatiendo la bacteria E. coli desde su procedencia

Por Luis Pons
4 de agosto 2004

Algunos científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas examinan dentro de la vaca para verificar -- y para parar -- la bacteria que causa una mala enfermedad relacionada a E. coli.

La microbióloga Evelyn Dean-Nystrom y el medico veterinario oficial William Stoffregen del Centro Nacional de Enfermedades de Animales (NADC por sus siglas en inglés) en Ames, Iowa, están identificando donde se encuentran los microbios llamados Escherichia coli 0157:H7 enterohemorrágica (ECEH) en los terneros.

También, Nystrom está ayudando a los investigadores en la Universidad de Ciencias de la Salud de los Servicios Uniformados en Bethesda, Maryland, a desarrollar y ensayar una vacuna oral que elimina estas bacterias del ganado.

E. coli 0157:H7 es la causa infecciosa más común de la diarrea sangrienta en la gente de EE.UU. El síndrome urémico hemolítico, una consecuencia posible de infección con E. coli 0157:H7, es la causa principal del fallo renal agudo en los niños de EE.UU.

Carne de res molida mal cocida o cruda ha sido implicada en muchos de los brotes de E. coli 0157:H7 en humanos. Sin embargo, la bacteria no tiene ningún efecto en el ganado, haciendola difícil de detectar allí.

Nystrom y Stoffregen encontraron que, en adición a los intestinos, las vesículas biliares de los terneros podrían ser un buen lugar para averiguar si una infección con E. coli 0157:H7 ha ocurrido. Este descubrimiento indica que la inclusión de las vesículas biliares en muestras cultivadas para la verificación de la presencia de E. coli 0157:H7 puede ayudar a identificar el ganado infectado a la matanza.

La vacuna oral, desarrollada en la universidad en Bethesda por la estudiante graduada Nicole A. Judge, usa intimina, una proteína en la membrana exterior de la cepa O157:H7 que la bacteria E. coli necesita para atarse al tejido intestinal. Bajo la supervisión de la microbióloga y presidenta del departamento Alison O'Brien, Nystrom ayudó en las primeras etapas del desarrollo de la vacuna, mostrando que cuando se inyectan los terneros con la intimina bacteriana purificada, ellos desarrollan anticuerpos contra la bacteria.

Nystrom trabaja en la Unidad de Investigación de Enfermedades Entéricas y la Seguridad Alimenticia Antes de la Cosecha del NADC, y Stoffregen trabaja en la Unidad de Investigación de Enfermedades Bacterianas de Ganado, también del NADC.

Más información aparece en la revista 'Agricultural Research' de agosto.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 8/4/2004
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