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Investigando los misterios del polen / 3 de agosto 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Una científica usa una aspiradora para colectar polen de las plantas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La genetista molecular de plantas Sheila McCormick usa una aspiradora para colectar polen de las plantas.

Investigando los misterios del polen

Por Marcia Wood
3 de agosto 2004

Como aprendíamos en escuela primaria, los granos blandos y desmenuzables que le hace estornudar también son esenciales para la fertilización de las flores. Después de esta fertilización, muchas de las flores forman comidas tales como duraznos jugosos o manzanas crujientes.

Ahora, científicos en un grupo dirigido por Sheila M. McCormick, una genetista molecular de plantas con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Albany, California, están descubriendo información adicional sobre algunos aspectos de la fertilización de las plantas verdes y florecientes de nuestro planeta.

Específicamente, el grupo está estudiando los genes y sus productos--proteínas que podrían tener un papel esencial en fertilización. Este trabajo podría permitir a los científicos a alterar la actividad de los genes que actualmente impiden la fertilización de algunas especies silvestres por sus "primos" domesticados. Hasta que se eliminan tales obstáculos, los genes valorados de las plantas silvestres no se pueden mover fácilmente dentro de sus parientes cultivados.

Los genes deseados podrían permitir que las plantas del mañana medren con menos fertilizantes, menos agua y quizás menos pesticidas.

Los genes estimulan las plantas a formar proteínas llamadas ligantes y moléculas asociadas llamadas quinasas del receptor, que podrían ser esenciales para la fertilización. Señales entre estas moléculas podrían ayudar al tubo creciente para el polen a moverse desde la parte superior de la flor hasta la célula de huevo en la base de la flor.

En un experimento, McCormick y sus colegas usaron quinasas del polen de tomate, descubiertas en sus experimentos previos, como señuelos para los ligantes florales. Este método ayuda a los científicos a identificar muchas sustancias nuevas que podrían ser ligantes.

Se puede leer más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de agosto.

McCormick trabaja en el Centro de la Expresión de Genes de Plantas, el cual incluye científicos del ARS así como de la Universidad de California en Berkeley. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 8/3/2004
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