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Bacterias que tienen hambre para la fibra podrían ser útiles para el sector de madera / 20 de julio 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Bacterias que tienen hambre para la fibra podrían ser útiles para el sector de madera

Por Erin Peabody
20 de julio 2004

Las bacterias minúsculas que viven en los intestinos de las vacas y otros herbívoros--y los ayudan a descomponer la fibra dura en sus dietas--algún día podrían ser útiles en muebles y varios productos de madera.

Un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha descubierto que la capacidad de estos microbios para secretar una capa exterior pegajosa provee la base ideal para un pegamento basado en biología para usar con la madera. Producido por fermentación, este residuo adhesivo es suficientemente fuerte para hacer productos de madera tales como el contrachapado y la madera aglomerada.

El microbiólogo Paul Weimer del ARS, junto con colaboradores del Servicio Forestal de EE.UU., ha descubierto un método para combinar razas de la bacteria Ruminococcus y los restos de materia vegetal, tales como residuos de cosechas, astillas de madera y aun periódicos reciclados, para formar un residuo pegajoso de fermentación que tiene propiedades adhesivas fuertes.

El residuo natural podría reemplazar una porción de la resina fenol-formaldehído, basada en petróleo, que se usa actualmente para unir capas múltiples de madera. La invención de los investigadores podría resultar en el desarrollo de un adhesivo más seguro y más amigable con el medio ambiente.

Weimar trabaja en el Centro Estadounidense de Investigación sobre el Forraje para las Vacas Lecheras, mantenido por el ARS en Madison, Wisconsin. Allí, él estudia las bacterias que viven en el tracto digestivo de las vacas lecheras. Él desarrolló la idea de producir un adhesivo para la madera durante sus observaciones de la capacidad de ciertas bacterias que digieren celulosa, tales como Ruminococcus y Clostridium, de adherirse a materia vegetal durante el proceso de metabolismo.

Estas bacterias tienen una capa exterior de baba que permite que ellas puedan adherirse a una superficie, similar a la capacidad de bacteria de adherirse a los dientes y causar las caries.

Weimer colaboró con Linda Lorenz, Charles Frihart y el retirado Anthony Connor del Laboratorio de Productos Forestales mantenido por el Servicio Forestal en Madison para beneficiarse de su pericia sobre los adhesivos convencionales para la madera.

Los residuos basados en bacteria pueden reemplazar hasta 45 por ciento de la cantidad de adhesivo tradicional, tal como la resina fenol-formaldehído, usado en muchos productos de madera--y aun pueden resistir humedad. Producidos con costo mínimo como un subproducto del etanol para combustible, los residuos podrían proveer un aumento económico al desarrollo de procesos que convierten materias vegetales a los combustibles.

Wiemer y sus colegas han solicitado una patente sobre la invención, así que la tecnología ahora está disponible para licenciar.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 7/20/2004
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