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Residuos de tratamiento de agua reducen el escurrimiento del fósforo / 8 de julio 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Un residuo de tratamiento de agua a base de alumbre. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un residuo de tratamiento de agua a base de alumbre podría hacer un buen tratamiento de suelo para prevenir el escurrimiento del fósforo.

Residuos de tratamiento de agua reducen el escurrimiento del fósforo

Por Luis Pons
8 de julio 2004

Residuos de las plantas de tratamiento de agua, a menudo desechados como desperdicios a los vertederos, podrían hacer un buen tratamiento de suelo para prevenir el escurrimiento del fósforo que viene de las granjas.

El científico de suelo Jeffrey M. Novak del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Centro de Investigación de Suelo, Agua y Plantas de los Llanos Costeros en Florence, Carolina del Sur, estudia un residuo de tratamiento de agua a base de alumbre que aumenta la capacidad del suelo para atar el fósforo, un nutriente vital para las plantas.

Los estudios, hechos en colaboración con Ray Bryant, el investigador principal en la Unidad de Investigación de Sistemas de Pastura y Gerencia de Cuencas en University Park, Pensilvania, podrían beneficiar los estados por la costa Atlántica desde la media hasta el sur, donde los suelos arenosos generalmente absorben y aguantan menos fósforo que los suelos con texturas más finas.

Un aumento en la adsorción del fósforo reduciría el escurrimiento de este nutriente que puede reducir el contenido de oxígeno de los cuerpos de agua y dañar el sabor del agua potable. El fósforo en el estiércol causa que las instalaciones agrícolas, tales como las operaciones grandes de producción del ganado, sean fuentes posibles de contaminación por escurrimiento.

Según Novak, una práctica importante de gerencia podría ser atar el fósforo químicamente a los compuestos no solubles en agua, usando residuos que contienen óxido de hierro, óxido de aluminio, y hidróxido. El residuo de tratamiento de agua a base de alumbre, que es el foco de esta investigación, tiene una capacidad alta de atar fósforo.

Otro estudio fue conducido con trigo por el agrónomo Eton Codling en el Laboratorio de Estiércol y Subproductos de Animal en Beltsville, Maryland. En ese estudio, los investigadores descubrieron que el tratamiento no tiene efectos negativos en la absorción del fósforo por las plantas después del crecimiento de las raíces de las plantas más allá de la capa de 6 pulgadas producida por el tratamiento en el suelo.

En ensayos de laboratorio con suelos arenosos, el tratamiento aumentó la capacidad del suelo de atar el fósforo por cuatro a cinco veces más que los suelos no tratados. Los estudios de laboratorio serán repetidos, e investigaciones adicionales serán hechas en el campo durante los próximos dos años. Si los ensayos resultan exitosos, este uso para desperdicios del procesamiento de tratamiento de agua no sólo desechará los desperdicios, sino también aguantará el fósforo en el suelo hasta que una cosecha lo utilice.

Más información sobre está investigación aparece en la revista 'Agricultural Research' de julio.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 7/9/2004
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