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La Jornada es un modelo para las investigaciones del pasto del desierto/ 1 de julio 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Los científicos reajustan el equipo de grabación del tiempo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La técnica Dara Parker y el gerente John Anderson de la Red de Investigación Ecológica de Largo Plazo del Terreno Experimental de Jornada reajustan el equipo de grabación del tiempo, como parte de sus investigaciones en Jornada.

La Jornada es un modelo para las investigaciones del pasto del desierto

Por Don Comis
1 de julio 2004

La sequía de cinco años corridos en el Terreno Experimental de Jornada del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Las Cruces, Nueva Mexico, ha aumentado la pérdida del terreno de pacedura a las invasiones de matorrales. En 1912, el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) adquirió Jornada--que tiene 193.000 acres--ubicado en el Desierto Chihuahuan.

Científicos de Jornada dirigidos por Kris Havstad, un científico de pradera del ARS, analizó fotografías aéreas del USDA de Jornada desde los años 1930 y notó que los arbustos parecían a competir mejor que los pastos en épocas de sequia. Los datos históricos mostraron que la vegetación alcanza un umbral que conduce a un cambio -- tal como pasto a matorral -- que es irreversible.

Los científicos están investigando la razón de este cambio de vegetación. Ellos están entrando datos históricos y actuales a unos modelos de computadora para ayudarlos a predecir y evitar este umbral.

La preocupación principal de los científicos de la pradera del desierto es proteger la salud del terreno mientras sostener la agricultura y las fincas de ganado. Ellos colaboran con muchas organizaciones. La Fundación Nacional de Ciencia tiene una presencia principal en Jornada, con su financiamiento educacional del Parque de Naturaleza del Desierto Chihuahuan y su inclusión de Jornada en su Red de Investigación Ecológica de Largo Plazo. Jornada es uno de 24 sitios -- incluyendo dos en Antártida -- en la red de más de 1.100 científicos y estudiantes quienes investigan varios ecosistemas.

El foco de la red con respecto a Jornada es el calentamiento global, ecología del desierto, gerencia de pradera y la amenaza mundial de desertificación. El programa nacional del ARS en la gerencia de pradera se une bien con este foco. Estudios conducidos en colaboración ayudan a inferir causas y consecuencias de desertificación.

Investigadores de Jornada cuentan con un siglo de datos históricos como base, además de datos nuevos. Ellos están encontrando maneras de buscar en el pasado los indicios para ayudar a los gerentes de pradera alrededor del mundo a cambiar el paisaje en maneras deseables en el desierto, el cual viene siendo un tercero de la masa del terreno de la Tierra.

Lea más sobre esta investigación en la revista Agricultural Research de julio del 2004.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

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Última Modificación: 7/1/2004
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