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Tentaciones de bocadillos es mucho para los estudiantes de escuela intermedia / 30 de junio 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Tentaciones de bocadillos es mucho para los estudiantes de escuela intermedia

Por Alfredo Flores
30 de junio 2004

Muchos estudiantes de escuela intermedia con un acceso diario a los bocadillos de mostrador encuentran que estas tentaciones son difíciles de resistir, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) del Centro de Investigación de la Nutrición de Niños (CNRC por sus siglas en inglés) en Houston, Texas.

Es irreal esperar que los niños de escuela intermedia tengan el deseo -- o fuerza de voluntad -- para resistir las comidas comunes en los mostradores de bocadillos, según Karen Cullen, una profesora asistente de pediátrica en el Colegio Baylor de Medicina que investiga selecciones de comida de los niños. Niños, así como adultos, naturalmente prefieren el sabor de dulces y grasas. Pero saber como equilibrar comidas altamente deseables -- pero menos nutritivas -- con comidas más saludables se aprende sobre tiempo y requiere madurez.

Cullen dirigió el estudio, el cual incluyó 594 estudiantes del cuarto y quinto grados sobre un periodo de dos años, para aprender como el acceso a los mostradores de bocadillos afecta las dietas de los niños. Cullen encontró que durante la transición de escuela primaria a escuela intermedia, el consumo de almuerzo de comidas saludables tales como frutas, vegetales y leche redujo por un-tercio o más.

A la misma vez, Cullen encontró que los estudiantes comían 68 por ciento más comidas que eran más altas en calorías -- tales como papas fritas y hojuelas de patatas fritas -- y tomaban 62 por ciento más bebidas dulces, tales como gaseosas y tés endulzados.

Más de un-tercio de los estudiantes de la escuela intermedia reportaron que comieron exclusivamente en el mostrador de bocadillos durante el estudio de dos años. Las comidas favoritas eran pizza, hojuelas de patatas fritas, gaseosas, papas fritas, dulce y helado. A menudo, el único vegetal disponible era un encurtido, y el producto más cercano a una fruta era dulce con el sabor de fruta.

Cullen sugiere que los padres y las escuelas ofrezcan más opciones de bocadillos nutritivos a los niños, tales como frutas cortadas en tazas plásticas o en postres hechos de fruta y yogur, y zanahorias con una salsa de baja grasa. Esto ayudaría a mejorar la calidad de alimentos en las escuelas.

El estudio se publicó temprano este año en 'American Journal of Public Health'.

CNRC es operado por el Colegio de Baylor de Medicina en cooperación con el Hospital de Niños de Texas y ARS, la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 6/30/2004