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Página cibernética nueva rastrea el "camino largo y extraño" del maíz / 21 de junio 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Página cibernética nueva rastrea el "camino largo y extraño" del maíz

By Jan Suszkiw
21 de junio 2004

Una cronología del maíz desde la civilización azteca de México hasta el Camino de la Seda a China ahora está disponible en Internet en:

http://www.nal.usda.gov/research/maize/introduction.shtml

Preparada por la química Anne Desjardins y la especialista de información técnica Susan McCarthy, ambas con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), la página cibernética detalla como sucedieron los viajes terrestres del maíz, comenzando con el único centro de domesticación de esta cosecha reconocido en Mesoamérica. Esta región incluye la parte sur-central de México y áreas adyacentes de América Central.

Las autoras citan algunas fuentes interesantes, incluyendo Cristóbal Colón, el primer europeo reconocido de haber encontrado el maíz, Zea mays, durante el primero de sus cuatro viajes comenzando en 1492. Según se dice, durante su tiempo en Cuba, Colón anotó un informe en que "...[su grupo] ha visto muchos campos...también de un grano similar a la hierba Panicum, que los indios llaman 'maize'. Este grano tiene un buen sabor cuando se cocina, ya sea asado o molido para hacer gachas".

Los capítulos 2-6 cuentan los primeros eventos del viaje del maíz por cinco siglos desde Mesoamérica hasta Europa, África y Asia, con subsecciones que proveen un contexto histórico. Una sección titulada "Aztec Records of Maize and Teosinte" (archivos aztecas del maíz y teocinte) anota los primeros escritos de los indios sobre el maíz.

Otra sección, "Maize Crossed Asia Within 100 Years" (maíz cruzó Asia dentro de 100 años) revela los intereses de Desjardins sobre los principios del maíz en Asia mientras estuvo trabajando en los pueblos de Nepal como una voluntaria con el Cuerpo de Paz en 1972. "Mientras comía mi maíz [gachas], me pregunté cómo una cosecha americana ha podido llegar a ser una comida principal en una región remota en el Himalaya", ella escribe en la introducción de la página cibernética. "Mis vecinos estaban convencidos que su maíz, o 'makai', era 'local'...".

Crear la página cibernética después de 30 años reafirmó la opinión de Desjardins de que los granjeros de África y Asia rápidamente adoptaron el maíz, una planta de cosecha americana. Hoy, en el Centro Nacional para la Investigación de Utilización Agrícola, mantenido por el ARS en Peoria, Illinois, ella busca maneras para proteger maíz, trigo, cebada y otras cosechas de grano contra las enfermedades tales como la fusariosis de la espiga del trigo. McCarthy, su colaboradora, trabaja en la División de Servicios Públicos de la Biblioteca Agrícola Nacional del ARS, la cual hizo disponible la página cibernética en febrero.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 6/21/2004
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