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Investigadores desarrollan método mejorado para encuestas del consumo alimenticio / 14 de junio 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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La especialista de nutrición Alanna Moshfegh. Enlace a las últimas noticias.
La especialista de nutrición Alanna Moshfegh del Grupo de Investigación sobre Encuestas Alimenticias ha desarrollado un método nuevo para capturar precisamente los datos sobre el consumo alimenticio durante encuestas. El método le ayuda a preguntar sobre "comidas olvidadas". La cantidad de comida en el plato ayuda a las personas que responden al cuestionario para estimar la porción de los alimentos.

Investigadores desarrollan método mejorado para encuestas del consumo alimenticio

Por Rosalie Marion Bliss
14 de junio 2004

Un método nuevo para capturar precisamente los datos sobre el consumo alimenticio durante encuestas ahora ha sido validado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Cada día, especialistas sobre la salud, investigadores y educadores usan datos de una serie de encuestas que representan la población nacional de EE.UU., para ayudarlos a notar y reportar patrones dietéticos claves que afectan la salud de consumidores. Especialistas de nutrición del ARS desarrollaron y ensayaron un método nuevo para realizar casi una memoria total sobre lo que ha sido comido. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Después de muchos años de investigaciones y planificación, el Grupo de Investigación sobre Encuestas Alimenticias (FSRG por sus siglas en inglés), parte del Centro Beltsville de Investigación de Nutrición Humana mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, produjo un instrumento que estimula la memoria y ayuda a la gente, cuando encuestados, a recordar y reportar la comida que ellos consumieron durante un período de 24 horas. Evaluar con exactitud la dieta estadounidense es esencial porque hay muchas enfermedades y problemas de salud crónicos que son relacionados al consumo alimenticio, según la especialista de nutrición Alanna Moshfegh, líder del FSRG.

El instrumento, que utiliza una computadora para ayudar a hacer las entrevistas, se llama el Método Automatizado de Pasos Múltiples (AMPM por sus siglas en inglés). Este sistema incluye un programa especializado de computadora que es operado por entrevistadores bien cualificados que llevan a cabo la entrevista tanto en persona como por teléfono.

Los 30 miembros del grupo FSRG están en vías de analizar los resultados de un estudio con más de 500 voluntarios para probar la precisión del AMPM. Los hallazgos preliminares de la investigación basados en los datos de 100 de los voluntarios mostraron que el método es muy preciso. El método permite que los voluntarios recuerden su consumo alimenticio con una exactitud de 98 por ciento sobre la cantidad de calorías consumidas.

Una innovación esencial es las preguntas del método. Estas preguntas, que son desarrolladas con mucho cuidado, son presentadas como una serie de cinco pasos. Por ejemplo, un paso define y separa "las ocasiones de comer", y otro paso estimula memoria sobre "comidas olvidadas".

Lea más sobre estos hallazgos en la revista 'Agricultural Research' de junio.

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Última Modificación: 6/14/2004