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Enemigo de la hormiga roja de fuego se establece permanentemente en la Florida / 19 de mayo 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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La mosca Pseudacteon.

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Enemigo de la hormiga roja de fuego se establece permanentemente en la Florida

Por Jim Core
19 de mayo 2004

El establecimiento permanente de una especie nueva de mosca decapitadora es mala noticia para la hormiga roja de fuego importada, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) que trabajan para controlar esta hormiga agresiva que se ha extendido a través del sur de EE.UU.

El establecimiento de la mosca Pseudacteon curvatus es significante porque es la más pequeña de las moscas decapitadoras, y de este modo puede infestar con parásitos las hormigas pequeñas trabajadoras, los trabajadores más abundantes en una colonia de hormigas. Las larvas de la mosca P. curvatus viven en las cápsulas cefálicas de sus hormigas hospederas, eventualmente decapitando las hormigas y convirtiendose en pupa dentro de las cabezas. Estas moscas atacan solamente las hormigas de fuego.

Los científicos del ARS en el Centro para Entomología Medica, Agrícola y Veterinaria en Gainesville, la Florida, recientemente reportaron que ellos habían colectado moscas P. curvatus de un sitio de investigación al suroeste de Gainesville, un año después del lanzamiento de las moscas. Este descubrimiento confirma la primera supervivencia durante el invierno y el establecimiento permanente de la P. curvatus en las hormigas rojas de fuego importadas en EE.UU.

Sanford D. Porter, el líder interino de investigación de la Unidad de Investigación de la Hormiga de Fuego Importada e Insectos del Hogar, en Gainesville, y Juan Briano, director del Laboratorio de Control Biológico de Suramérica, mantenido por el ARS en Argentina, originalmente colectaron P. curvatus en Argentina en octubre del 2001. Las moscas se lanzaron en Gainesville en marzo del 2003 y desde entonces han sido encontradas en cantidades crecientes.

Según Porter, otro biotipo de P. curvatus fue establecido anteriormente en las hormigas híbridas de fuego, pero ese biotipo no prefiere hormigas rojas de fuego. El establecimiento más reciente viene de un biotipo que prefiere las hormigas rojas de fuego, que son mucho más abundantes.

Hay como 20 especies de las moscas decapitadoras en Suramérica que específicamente atacan hormigas de fuego. P. curvatus y P. tricuspis son las únicas moscas decapitadoras que son conocidas de estar establecidas aquí en EE.UU.

P. curvatus es otro enemigo natural de las hormigas de fuego que los científicos pueden agregar a su arsenal de agentes de control biológico. Las poblaciones de la hormiga de fuego son más grandes en EE.UU. que en Suramérica, donde parece que los enemigos naturales las previenen de ser la especie dominante.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 5/28/2004