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El gene de ghrelina en los pavos ha sido secuenciado / 30 de abril 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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El gene de ghrelina en los pavos ha sido secuenciado

Por Sharon Durham
30 de abril 2004

Un gene que podría desempeñar un papel clave en la regulación del consumo de comida y el gasto de energía en los pavos ha sido secuenciado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). El gene estimula la producción de ghrelina, una hormona que afecta el apetito de mamíferos y pájaros.

El científico de animales Mark Richards y sus colegas en el Laboratorio de la Biología de Crecimiento, mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, secuenciaron el gene completo de ghrelina en el pavo y depositaron la secuencia en 'GenBank', el depósito internacional para las secuencias de genes de pájaros, mamíferos y otros organismos.

Los productores agrícolas han seleccionado razas de pavos y aves de corral que crecen más rápidamente y producen más carne. Pero estos pájaros comerciales tienden a comer en exceso cuando tienen acceso libre a la comida. Esto puede resultar en obesidad y otros problemas de salud si los productores no se aseguran que los pájaros se adhieren a un régimen dietético estricto.

Por esto, los científicos quieren aprender más sobre los factores que controlan el apetito de los pájaros. Ellos saben que centros específicos del cerebro, tales como el tallo cerebral y el hipotálamo, están involucrados en la regulación del apetito y el metabolismo de energía. Tanto el consumo de comida como el equilibrio de energía son orquestados por procesos bioquímicos que involucran enzimas, hormonas y otros tipos de proteínas, de cuales cada uno es el producto de un gene único.

Pero los científicos todavía no tienen una comprensión completa de la base genética para la regulación de estas funciones en los pavos y las aves de corral. Una comprensión mejor de estos genes y como ellos son regulados por factores de nutrición y hormonas ayudará a los investigadores a mejorar las prácticas de crianza y gerencia de las aves de corral y los pavos.

Luego, Richards estudiará los genes mamíferos que influyen el apetito y el equilibrio de energía y buscará los genes equivalentes en los pavos y las aves de corral. El descubrimiento de genes similares podrían proveer a los científicos una comprensión de los sistemas biológicos básicos del pavo, y permitir prácticas mejoradas de crianza y gerencia y la producción de aves de corral y pavos con carne más magra.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 4/30/2004
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