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El USDA participa en una acción internacional de investigación contra la fiebre aftosa / 29 de abril 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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El USDA participa en una acción internacional de investigación contra la fiebre aftosa

Por David Elstein
29 de abril 2004

WASHINGTON, D.F., el 29 de abril--Funcionarios y científicos del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) se están reuniendo hoy y mañana con los lideres de laboratorios en el Reino Unido, Australia, Canadá y Kenia para discutir investigaciones colaborativas para desarrollar mejores vacunas y agentes antivirales contra el virus que causa la fiebre aftosa (FMD por sus siglas en inglés).

"Juntando estas instituciones sobresalientes de investigación con nuestros científicos, podemos concentrarnos en acciones cooperativas para ayudar a combatir esta enfermedad", dijo Secretaria de Agricultura Ann M. Veneman.

La parte del USDA en las investigaciones será realizada por científicos de dos agencias del USDA -- el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y el Servicio de Inspección de la Salud de Animales y Plantas (APHIS por sus siglas en inglés). Estos científicos trabajan en el Centro Plum Island de Enfermedades de Animales, ubicado al extremo noreste de Long Island, Nueva York. Los EE.UU. no ha sufrido un brote de la fiebre aftosa desde 1929.

La fiebre aftosa es una enfermedad altamente contagiosa de animales patihendidos tales como las vacas, los cerdos y las ovejas. Los seres humanos no pueden ser infectados por el virus, pero pueden transportarlo de animales afectados a los animales no afectados. Los animales que tienen la fiebre aftosa no mueren, pero la enfermedad es muy debilitante y la producción de esos animales puede ser perjudicada permanentemente.

Los investigadores del USDA trabajarán en el desarrollo de una vacuna nueva contra la fiebre aftosa, y dirigirán actividades para identificar compuestos antivirales para parar rápidamente la reproducción del virus. Las vacunas actuales pueden tardar hasta dos semanas para completamente proteger los animales contra la infección por la fiebre aftosa. Los científicos del USDA están tratando de reducir ese período a varios días, un mejoramiento que podría salvar millones de animales y miles de millones de dólares si ocurra un brote.

El USDA y las organizaciones cooperadoras de investigación han formado la Alianza Global de Investigación de la FMD. La alianza incluye el Laboratorio Pirbright del Instituto de la Salud de Animales, en el Reino Unido; el Laboratorio de la Salud de Animales en Geelong, Australia, parte de la Organización de la Mancomunidad de Australia para Investigaciones Científicas e Industriales; el Laboratorio del Centro Nacional para Investigación de Enfermedades Extranjeras de Animales, en Canadá; y el Instituto Internacional de Investigaciones del Ganado, en Kenia. Los objetivos de la alianza son proveer herramientas a los países que tienen brotes de la fiebre aftosa para retardar el virus, y asegurar que los países que no tienen la fiebre aftosa no tengan brotes.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA. APHIS es responsable para la protección y promoción de la salud de la agricultura de EE.UU.; la administración de la Ley de Bienestar de los Animales, y la realización de actividades para manejar el daño causado por la fauna silvestre.

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Última Modificación: 4/29/2004
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