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Estudio revela la causa de enfermedad en los insectos beneficiosos / 16 de abril 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Las etapas infectivas (esporas) de un microsporidium patogénico que infecta los gorgojos beneficiosos Neochetina bruchi y N. eichhorniae. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las etapas infectivas (esporas) de un microsporidium patogénico que infecta los gorgojos beneficiosos Neochetina bruchi y N. eichhorniae.

Estudio revela la causa de enfermedad en los insectos beneficiosos

Por Jim Core
16 de abril 2004

El misterio sobre la disminución de los gorgojos beneficiosos de biocontrol que ayudan a controlar la mala hierba invasora llamada jacinto acuático en la Florida, ha sido resuelto por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Ellos han descubierto que un microorganismo puede reducir la capacidad de reproducción de los gorgojos y matarlos.

Los dos gorgojos del Sur América, los cuales son estrechamente relacionados, son Neochetina eichhorniae Warner y N. bruchi Hustache. Ellos han sido utilizados desde los años setenta para controlar esta mala hierba acuática que obstruye las vías fluviales, desplaza la vegetación nativa y degrada los hogares naturales de la fauna silvestre en la Florida. Los gorgojos se crían en masa y, cuando lanzados, ellos comen la mala hierba y ayudan a prevenir su expansión. Pero recientemente, la eficacia de los gorgojos ha estado disminuyendo por razones no conocidas.

James J. Becnel, un entomólogo en el Centro para Entomología Medica, Agrícola y Veterinaria, mantenido por el ARS en Gainesville, la Florida, y Theresa Rebelo, una investigadora postdoctoral de Portugal, trabajaron con otra instalación del ARS, el Laboratorio de Investigación de Plantas Invasoras en Fort Lauderdale, la Florida, para determinar que ha pasado con los gorgojos.

Los científicos sospecharon que una enfermedad causada por un microorganismo, conocido como microsporidium, fue responsable. Ensayos mostraron que un microsporidium nuevamente descubierto y todavía no nombrado redujo la sobrevivencia del gorgojo por 30 por ciento y también redujo su capacidad reproductiva--una disminución de 72 por ciento en una especie, y 60 por ciento en la otra.

Según Becnel, los hallazgos del estudio demuestran la importancia de seleccionar organismos que están libres de enfermedad para los programas del control biológico. Si se determina que tratamiento para las colonias de gorgojos es económicamente factible, los investigadores trabajarán en desarrollar un método para curarlos de la enfermedad.

Más información sobre esta investigación aparece en la revista 'Agricultural Research' de abril, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/apr04/insect0404.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 4/16/2004
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