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Ensayo detecta la bacteria de brucella en la leche de cabra / 24 de marzo 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Ensayo detecta la bacteria de brucella en la leche de cabra

Por Luis Pons
24 de marzo 2004

La leche de cabra vendida en EE.UU. muy pronto podría ser mejor protegida contra la bacteria que causa brucelosis o la fiebre de Malta, gracias a investigaciones recientes conducidas por dos agencias del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) en Ames, Iowa.

Un ensayo para detectar la bacteria Brucella melitensis en cantidades grandes de leche ha sido desarrollado por la química Louisa Tabatabai y sus colaboradores Barbara Martin y Nathan Funk. Tabatabai es una investigadora en el Centro Nacional de Enfermedades de Animales (NADC por sus siglas en inglés), mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Ames. Martin trabaja en el Laboratorio Nacional de Servicios Veterinarios, una instalación del Servicio de Inspección de la Salud de Animales y Plantas (APHIS por sus siglas en inglés) en Ames. Funk es un estudiante graduado en la Universidad Estatal de Iowa en Ames.

El ensayo depende de una adaptación de un ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA por sus siglas en inglés) que Tabatabai ayudó a desarrollar en 1984 para probar ganado para detectar la presencia de la bacteria Brucella abortus.

Brucella melitensis es una de seis especies conocidas de la bacteria Brucella que causan abortos en animales. B. melitensis primariamente infecta las ovejas y las cabras. En los seres humanos, infección con B. melitensis causa la fiebre de Malta, que es caracterizada por fiebre y dolores de cabeza.

Pocos casos de esta infección en las cabras han ocurrido en EE.UU. desde 1972. Pero es esencial que se mantiene vigilancia para prevenir la introducción de la bacteria dentro del país. B. melitensis es particularmente común en América Latina, las regiones central y del sudoeste de Asia, y la región Mediterránea.

La leche de cabra está lentamente ganando popularidad a causa de su nivel alto de proteína y contenido bajo de colesterol, así como su compatibilidad para la gente que no pueden tolerar la leche de vaca. Como 1 millón de cabras son criadas en EE.UU. para la producción de leche y queso.

En los estudios, el ensayo--el cual detecta los anticuerpos contra B. melitensis--identificó una cabra con una concentración alta de infección en una manada de más de 1.600 animales, y una cabra con una concentración baja en una manada de 50 animales. También correctamente identificó toda de las 13 muestras positivas y las 134 muestras negativas de leche ensayada en volumen. Los investigadores recomiendan la prueba de manadas en grupos de 50 animales o menos para ensayar leche en volumen.

Tabatabai trabaja en la Unidad de Investigación de Enfermedades Respiratorias del Ganado en NADC. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA, mientras APHIS protege y promueve la salud de agricultura en EE.UU.

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Última Modificación: 3/24/2004
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