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Científicos del ARS ayudan a los expertos a reconocer los hongos extranjeros / 10 de marzo 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Manchas fungales en las hojas de protea. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Manchas fungales en las hojas de protea.

Científicos del ARS ayudan a los expertos a reconocer los hongos extranjeros

Por Erin Peabody
10 de marzo 2004

Hongos potencialmente peligrosos alrededor del mundo pueden entrar a EE.UU.--y posiblemente a su jardín--montandose en plantas, frutas y otras materias agrícolas. Pero un grupo de científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) está listo para ayudar a los expertos a identificar estos invasores fungales.

La científica Amy Y. Rossman y los otros micólogos del ARS trabajan en el Laboratorio de la Botánica y Micología Sistemática (SBML por sus siglas en inglés), mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland. Allá, ellos proveen soporte a otros científicos del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) que tienen la responsabilidad de identificar los hongos sospechosos que son interceptados durante inspecciones en los puertos de EE.UU.

¿Por qué hay esta vigilancia? Algunos hongos tienen la capacidad, si no son controlados, de causar costos de millones de dólares a la agricultura y la industria de horticultura de EE.UU. para controlar el daño. Hace ocho años, un hongo misterioso en plantas de trigo casi paralizó los mercados de las exportaciones del trigo de EE.UU., hasta que los científicos del ARS descubrieron que el organismo era solamente un doble del hongo más serio llamado 'Karnal bunt' (tilletia indica).

Mary E. Palm, la micóloga nacional para el Servicio de Inspección de la Salud de Plantas y Animales del USDA, es la persona principal que inspecciona los hongos sospechosos que no se pueden identificar en las fronteras de EE.UU. Ella está basada en el laboratorio del ARS en Beltsville para tener acceso a sus micólogos excelentes, colecciones de hongos, y bases de datos. La Colecciones Nacional de EE.UU. Sobre los Hongos, parte de SBML, son la colección más grande de hongos para referencia en todo el mundo.

Actualmente, los hongos encontrados en las flores de la familia Proteaceae son un foco de Palm y sus colegas del ARS. Llamativas y pintorescas, las flores 'proteas' constituyen un interés rápidamente creciendo para la industria de horticultura de EE.UU. así como para los cultivadores pequeños en África del Sur y Australia, donde las flores son indígenas. Los expertos de EE.UU., por medio de sus identificaciones y descripciones de los hongos de las proteas, están ayudando a facilitar el movimiento de plantas seguras y utilizables entre estos países.

Se puede leer más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de marzo, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/mar04/border0304.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

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Última Modificación: 3/10/2004
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