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Progreso inverso contra una raza nueva de influenza del cerdo / 11 de febrero 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Las células se observan para detectar los cambios que indican un virus vivo del influenza de tipo A del cerdo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las células se observan para detectar los cambios que indican un virus vivo del influenza de tipo A del cerdo.

Progreso inverso contra una raza nueva de influenza del cerdo

Por Luis Pons
11 de febrero 2004

Algunas veces es provechoso tomar un paso hacia atrás en nombre del progreso. Esto es lo que los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) hicieron en el Centro Nacional de Enfermedades de Animales (NADC por sus siglas en inglés) en Ames, Iowa, para combatir una raza de influenza del cerdo que es relativamente nueva en EE.UU.

Oficiales médicos veterinarios Juergen Richt y Kelly Lager de la Unidad de Investigación de Enfermedades del Ganado Causadas por Viruses y Priones, parte del NADC, usaron un proceso de genética reversa para crear viruses nuevos de influenza con componentes individuales que se podrían explorar. Se espera que estos componentes se puedan convertir en los blancos de vacunas.

La influenza que estimuló esta investigación -- un tipo de influenza del cerdo que contiene segmentos de genes de pájaros y humanos, así como de cerdos -- se ha extendido a través de Norte América desde su detección en 1998.

La influenza del cerdo presenta un reto especial a los investigadores de genética porque el virus almacena su información en el RNA, el cual es más susceptible a mutación que el DNA y permite que los viruses evolucionen mucho más rápidamente que en el DNA. Por esta razón, a veces es difícil que el huésped infectado desarrolle una inmunidad duradera.

Ya que manipulaciones comúnmente hechas en el DNA no se pueden hacer con el RNA, la genética reversa se usa para hacer un proceso llamado transcripción reversa, en cual la materia genética del virus del RNA se convierte a un estado del DNA en que las modificaciones se pueden introducir fácilmente. Cuando el DNA se convierte de nuevo al RNA, estas modificaciones también ocurren en el genoma del virus del RNA.

Con este enfoque, los investigadores, en colaboración con científicos de la Universidad Estatal de Iowa, Escuela de Medicina de Mount Sinai en Nueva York, y el Hospital Infantil San Judas de Investigación en Memphis, Tennessee, usaron el DNA clonado para generar los viruses de influenza del cerdo.

Más información sobre esta investigación se encuentra en la revista 'Agricultural Research' de febrero, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/feb04/flu0204.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 2/11/2004
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