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La berenjena contiene niveles altos de un compuesto antioxidante / 8 de enero 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Una técnica prepara muestras de la berenjena para análisis de los ácidos fenólicos. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Una técnica prepara muestras de la berenjena para análisis de los ácidos fenólicos.

La berenjena contiene niveles altos de un compuesto antioxidante

Por Rosalie Marion Bliss
8 de enero 2004

La berenjena contiene niveles altos de un compuesto antioxidante que podría proteger las células del cuerpo contra el daño oxidativo, según los resultados de estudios conducidos por dos científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Los científicos descubrieron que ácido clorogenico, uno de los más fuertes antioxidantes producidos en los tejidos de plantas, fue el compuesto fenólico predominante en casi toda de las muestras analizadas.

Los ácidos fenólicos son una clase simple de compuestos antioxidantes llamados fenilpropanoides. Plantas producen muchos tipos diferentes de fenilpropanoides para protegerse contra tensión e infección.

El genetista John R. Stommel del Laboratorio de Vegetales del ARS y el fisiólogo de planta Bruce D. Whitaker del Laboratorio de Calidad y Seguridad de Productos Agrícolas del ARS condujeron las investigaciones. Ambos laboratorios son parte del Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola, mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland. Los científicos estudiaron siete variedades de berenjena cultivadas comercialmente en EE.UU., y una colección diversa de berenjena exótica y salvaje de otros países.

Además del ácido clorogenico, los científicos encontraron 13 otros ácidos fenólicos en niveles diversos en las variedades comerciales. También identificaron varios compuestos fenólicos en dos de los parientes salvajes de berenjena que nunca antes han sido aislados de plantas.

La extracción de los compuestos fue difícil, porque el tejido de la fruta se oxida rápidamente después de cortarlo y exponerlo al aire. Después de la extracción, los científicos usaron tres métodos analíticos para separar, cuantificar e identificar los fenólicos en la berenjena.

Los científicos esperan identificar rasgos valiosos para incorporarlos en variedades populares comerciales para producir un producto con más beneficios de salud. La investigación ayuda a establecer nuevas líneas de cría, las cuales pueden ser usadas por la industria comercial de semilla para desarrollar variedades finales que benefician a los consumidores.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero, disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/jan04/skin0104.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 1/8/2004
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