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Estudio conecta el consumo de la comida rápida y la nutrición pobre en los niños de EE.UU. / 5 de enero 2004 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Frutas y vegetales cortados. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Frutas y vegetales cortados— rápidos y nutritivos

Estudio conecta el consumo de la comida rápida y la nutrición pobre en los niños de EE.UU.

Por Rosalie Marion Bliss
5 de enero 2004

Un estudio colaborativo conducido por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y la Universidad Harvard mostró una reducción en la calidad nutricional de la dieta y un aumento en el consumo de calorías por los niños de EE.UU. en días cuando ellos consumieron la comida rápida. El estudio está publicado en la revista Pediatría ('Pediatrics') de enero, y confirma otros estudios similares anteriormente publicados.

Los autores analizaron los datos existentes de dos encuestas sobre el consumo dietético de 6.212 niños y jóvenes en edades de 4 a 19 años. Una es la Encuesta Continuada del Departamento de Agricultura de EE.UU. sobre el Consumo de Alimento por Individuos, desde 1994 hasta 1996, y la otra es la Encuesta Suplemental de los Niños, de 1998. En las encuestas, los datos son colectados en dos días no seguidos por el ARS, la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Los niños de EE.UU. que consumieron la comida rápida, comparado con aquellos que no la comieron, consumieron más calorías, más grasa total y saturada, más carbohidratos en total, más azúcar agregado, y más bebidas endulzadas con azúcar, pero menos leche, fibra, y vegetales no feculentos. El estudio también reveló que, de los dos días examinados, los niños que consumieron la comida rápida en solamente un días mostraron nutrición similarmente pobre en el día con la comida rápida, pero no en el otro día.

Los autores del estudio incluyen la especialista de nutrición Shanthy A. Bowman, con el Grupo de Investigación de la Nutrición de la Comunidad, en Beltsville, Maryland; David S. Ludwig y sus colegas en el Hospital de Niños de Boston, Massachusetts; y Steven L. Gortmaker, con la Escuela de Salud Pública de la Universidad Harvard en Boston.

Algunos expertos calculan que el consumo de comidas rápidas en la niñez aumentó cinco veces, de 2 por ciento de la comida diaria al final de la década de 1970, a 10 por ciento de la comida diaria a mediados de la década de 1990. Durante ese tiempo, el número de restaurantes que sirven la comida rápida aumentó más de dos veces a un total estimado de 250.000 a través de EE.UU.

Los hallazgos son importantes porque la obesidad de la niñez está aumentando en frecuencia. El consumo inadecuado de frutas y vegetales ha sido asociado con problemas relacionados a la obesidad, tales como la enfermedad cardiovascular y la diabetes. Las frutas y vegetales no feculentos podrían proteger el cuerpo contra el aumento excesivo de peso porque estas comidas tienen densidad baja de energía y contenido alto de fibra.

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Última Modificación: 1/5/2004